ETATS-UNIS - ENVIRONNEMENT

La Floride veut sauver les marécages des Everglades

L'Etat de Floride rachèterait, selon le Washington Post, à US Sugar pour 1,75 milliard de dollars de terrain qu'il compte transformer en réservoir d'eau pour sauver les fameux marécages des Everglades.

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L'Etat de Floride doit acheter pour 1,75 milliard de dollars US Sugar, le premier producteur de sucre américain, et transformer ses vastes terrains agricoles en réservoirs d'eau afin de protéger les célèbres marécages d'Everglades, a rapporté le Washington Post mercredi.

"Le plan, présenté par le gouverneur Charlie Crist comme la principale acquisition à fins environnementales dans toute l'histoire de la Floride, vise à rétablir certains des courants naturels reliant les Everglades au lac Okeechobee", écrit le journal. Il porte sur plus de 75.000 hectares de terrain.

L'annonce a été faite mardi par M. Crist à l'issue de plusieurs mois de négociations secrètes avec US Sugar. Il s'agit d'un accord "monumental", selon le gouverneur, mais il doit être encore approuvé par les salariés de l'entreprise qui en sont techniquement propriétaires.

D'une surface de 607.000 hectares, les Everglades constituent le troisième plus grand parc national américain, après Death Valley et Yellowstone.

Pendant plusieurs décennies, l'eau de la zone nord de cette région marécageuse a été détournée pour alimenter des villes en pleine expansion et arroser des terrains agricoles, entraînant des problèmes de pollution croissants.

L'accord avec US Sugar pourrait permettre de rétablir en grande partie l'écosystème originel de la région, en permettant à l'eau du lac Okeechobee de passer à travers le filtre des marécages avant de rejoindre "la mer d'herbe" des Everglades, au sud de la péninsule de la Floride. Ce projet constituait un rêve pour de nombreux groupes écologistes.

"Je ne peux pas imaginer de plus beau cadeau pour les Everglades, pour les habitants de la Floride et des Etats-Unis, et même pour notre planète, que de ramener dans le domaine public ce lien manquant qui représente la clé vers une véritable restauration" des marécages, a déclaré Charlie Crist, pressenti pour devenir le colistier du candidat républicain à la Maison Blanche John McCain.

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