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NUCLEAIRE

Les Américains retirent leur arsenal nucléaire du sol britannique

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Une organisation de scientifiques américains affirme que les Etats-Unis ont retiré leur arsenal nucléaire de Grande-Bretagne. Le ministre américain de la Défense Robert Gates n'a pas confirmé.

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Les Etats-Unis ont retiré leur arsenal nucléaire de Grande-Bretagne, mettant fin à 50 ans de présence dans ce pays et réduisant le déploiement de leur armement nucléaire en Europe à six sites dans cinq pays, a affirmé vendredi une organisation de scientifiques américains.

Ce retrait fait suite à celui de la base aérienne de Ramstein en Allemagne en 2005 et de Grèce en 2001, souligne la FAS (Federation of American Scientists) sur son site internet, citant des sources non identifiées.

Les Etats-Unis disposent désormais, selon les estimations, de 150 à 240 bombes atomiques B61 réparties en Europe, sur les bases américaines d'Aviano AB en Italie et de Incirlik en Turquie, ainsi que sur quatre bases européennes en Belgique, Allemagne, Italie et aux Pays-Bas, ajoute l'organisation.

En novembre 2000, le président d'alors Bill Clinton avait autorisé le déploiement de 110 bombes nucléaires sur la base de la Royal Air Force de Lakenheath, à quelque 70 km au nord-est de Londres, rappelle la FAS. Il y avait alors 480 bombes atomiques en Europe, précise-t-elle.

En mai 2004, son successeur George W. Bush avait reconduit cette autorisation, assortie apparemment d'un ordre de retrait de l'armement nucléaire de Ramstein, selon le site. La directive aurait aussi autorisé le retrait de Lakenheath, ajoute la même source.

Interrogé jeudi par des journalistes pour confirmer ce retrait, le ministre américain à la Défense Robert Gates a répondu: "On ne m'a jamais posé cette question depuis que je suis secrétaire à la Défense, mais je pense que je ne suis pas censé parler de ça".

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