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Lilian Thuram met fin à sa carrière

L'ex-défenseur international français Lilian Thuram annonce qu'il met fin à sa carrière de footballeur. Le défenseur de 36 ans avait appris qu'il souffrait d'une malformation cardiaque qui s'avère finalement "pas si grave que prévue".

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Le défenseur Lilian Thuram, 36 ans, recordman de sélections en équipe de France (142), sans club, a annoncé vendredi à Paris l'arrêt de sa carrière à 36 ans, même si la malformation cardiaque dont il souffre n'est pas aussi grave que prévu.

"On avait détecté quelque chose sur le plan médical, mais ce n'est pas le cas, même si il y a quelque chose, mais il y a aussi des aspects familiaux qui entrent en compte, je voulais être le Maldini du PSG, mais ça ne va pas être possible, c'est triste d'arrêter sa carrière comme ça", a ajouté le joueur.

"Tutu", arrivé en fin de contrat avec Barcelone, était sur le point de s'engager avec le Paris SG fin juin, mais avait finalement dû renoncer en raison d'une "malformation cardiaque" détectée lors de la visite médicale de routine.

Cette nouvelle avait surpris et fait beaucoup de bruit. Comment se fait-il que Thuram, en dix-huit ans de carrière (Monaco, Parme, Juventus, Barcelone), n'ait jamais été alerté d'un quelconque problème, et que le staff médical de l'équipe de France notamment n'ait rien décelé lors des tests médicaux avant l'Euro-2008?

Pas de maladie

Le professeur Gérard Saillant avait précisé fin juin que cette "hypertrophie" du coeur était une maladie "évolutive", qui plus est, assez dure à détecter.

Thuram a expliqué lors d'une conférence de presse vendredi au Parc des Princes que ce n'était pas exactement cette "maladie" qui avait été détectée, mais que son coeur restait "épais".

"Il n'y avait rien à détecter avant, j'avais un coeur assez musclé et puis avec le temps... Mais je suis déjà content de savoir que je n'avais pas cette maladie", a encore commenté vendredi "Tutu".

Le joueur avait déjà mis fin à sa carrière internationale, comme prévu, au soir du 17 juin, à l'issue du dernier match de l'équipe de France lors de l'Euro-2008, après une défaite contre l'Italie (2-0), lors de l'ultime match du premier tour.

Thuram n'avait même pas pu jouer ce match, écarté sur un choix de Raymond Domenech qui avait préféré titulariser Eric Abidal à son poste dans la charnière centrale. Il reste donc sur un dernier match cauchemar avec les Bleus, le naufrage 4-1 contre les Pays-Bas pour leur deuxième match de poule.

Ce Guadeloupéen quitte donc les terrains par la petite porte après une immense carrière, avec, entre autres, un titre de champion du monde 1998, et un de champion d'Europe 2000.

Doublé contre la Croatie

Dans l'esprit du public français, il restera cette image du 8 juillet 1998, celle d'un incroyable doublé contre la Croatie en demi-finale du Mondial. Deux buts qui avaient laissé le joueur agenouillé, un doigt sur la bouche, perplexe autant qu'estomaqué. L'arrière droit (à l'époque) des Bleus n'y croyait pas lui-même. L'image fit le tour du monde.

Thuram, ce sont aussi des grands clubs: Monaco, Parme, la Juventus et Barcelone. Même si son passage au Barça fut plus mitigé.

"Tutu", c'est aussi celui qui incarnait l'âme des Bleus et sa conscience politique, au même titre que Patrick Vieira (toujours en activité en club et en sélection). Les autre joueurs, comme William Gallas, l'appelaient le "grand frère".

Thuram fut des rares sportifs français de renom à s'engager dans la sphère citoyenne et politique. Il invita au Stade de France des squatters de Cachan (avec Vieira), ou s'indigna encore des propos de Nicolas Sarkozy ("racailles" et "kärcher") puis dénonça sa "vision raciale" pendant la campagne présidentielle de 2007.

Il rendit également un vibrant hommage au poète et homme politique Aimé Césaire lors de son décès.

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