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La Chine révoque le visa de l'athlète Joey Cheek

L'athlète américain et champion olympique Joey Cheek s'est vu révoquer son visa par les autorités chinoises en raison de son militantisme sur le Darfour. Il devait soutenir des athlètes qui se sont engagés à attirer l'attention de l'opinion.

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L'Américain Joey Cheek, médaillé d'or de patinage de vitesse en 2006 et militant de la cause du Darfour, au Soudan, a eu son visa pour la Chine révoqué par les autorités, ont indiqué mercredi plusieurs organisations de défense de cette région soudanaise en conflit.

"En dépit du fait que j'ai toujours parlé de manière positive de l'idéal olympique, et jamais appelé à un boycott ou demandé à un athlète d'enfreindre une règle du CIO, mon visa a été révoqué moins de 24 heures avant mon départ", a déclaré M. Cheek, l'un des co-fondateurs de Team Darfur, dans un communiqué de cette organisation.

Le responsable de l'ambassade de Chine à Washington, qui a prévenu M. Cheek de cette décision, lui a indiqué qu'il n'était "pas tenu d'avancer une raison" pour la révocation de son visa, selon ce communiqué.

Joey Cheek devait se rendre à Pékin pour soutenir plus de 70 athlètes en compétition qui se sont engagés à attirer l'attention, pendant les Jeux (8-24 août), sur les violences au Darfour et sur le rôle que pourrait jouer la Chine et la communauté internationale pour y mettre fin.

"Je suis attristé de ne pas pouvoir assister aux Jeux (...) Le refus de mon visa s'inscrit dans un effort systématique du gouvernement chinois pour contraindre et menacer les athlètes qui s'expriment au nom des populations innocentes au Darfour", a-t-il ajouté.

"C'est très choquant", a déclaré à l'AFP Jonathan Freedman, porte-parole de l'organisation Dream for Darfur. "C'est une chose que de se voir refuser un visa, c'en est une autre de le voir révoqué", a-t-il ajouté.

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