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Après Cuba, la tempête Fay frappe la Floride

Une cinquantaine de personnes ont trouvé la mort dans les Caraïbes après le passage de la tempête tropicale Fay, qui a continué sa route vers l'archipel des Cayes, en Floride.

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KEY WEST, Floride - La tempête tropicale Fay s'est abattue lundi sur l'archipel des Cayes (Keys) de Floride, accompagnée de fortes pluies et de vents avoisinant les 100 km/h, après avoir provoqué la mort d'une cinquantaine de personnes dans les Caraïbes.


Cette sixième tempête tropicale de la saison des cyclones, dans l'Atlantique a pris la direction de l'intérieur des terres de Floride.

 

Elle a touché le sol américain - un chapelet de d'îlots, facilement exposés aux inondations - sans avoir atteint la force d'un ouragan (119 km/h).


Les prévisionnistes américains estiment cependant que Fay pourrait atteindre ce stade quand elle touchera la côte ouest de la Floride, mardi, près de la station balnéaire de Fort Myers.

 

De fortes pluies ont également touché lundi Miami et Fort Lauderdale, les deux grandes agglomérations des côtes sud de l'Etat.

 

Selon les prévisions, Fay devrait éviter la plupart des sites pétroliers off-shore du golfe du Mexique mais plusieurs compagnies pétrolières ont préféré évacuer le personnel non essentiel. En revanche, la tempête pourrait causer des dégâts dans les plantations d'oranges, principale culture de Floride.

 

L'Etat a déployé 500 gardes nationaux et les écoles sont restées fermées lundi dans la partie sud. Mardi, 22 écoles, quelques lycées et une université annuleront leurs cours.

 

 

"AMNÉSIE"

 

A Key West, localité la plus méridionale de la Floride, où Ernest Hemingway a écrit plusieurs romans, nombre de restaurants sont restés ouverts bien que le vent ait forci et qu'une pluie diluvienne ait commencé de s'abattre dans les rues désertes.

 

"Ce n'est pas un ouragan! Si les médias n'étaient pas là pour corser l'affaire, ce serait un non-événement!", faisait valoir un habitant.

 

Jim Garland et ses amis se sont même installés sur le pont de son bateau pour trinquer au passage de Fay dans la marina de Kew West.

 

Le gouverneur de Floride, Charlie Crist, a mis en garde contre toute "amnésie de l'ouragan", rappelant les ravages causés par Katrina autour de la Nouvelle-Orléans il y a trois ans.

 

"Les Floridiens devraient continuer à écouter les nouvelles. Ils devraient rester calme et faire preuve de sens commun", a-t-il dit.

 

Les autorités des Cayes de Floride ont ordonné aux visiteurs d'évacuer les lieux dimanche, ce qui a provoqué un embouteillage sur la route qui relie ces îles.


Lundi, le trafic était considérablement moins dense, a indiqué la police.

 

Avant de mettre le cap sur la Floride, Fay a traversé Cuba, apparemment sans causer de dégâts sérieux.
A Haïti, des témoins ont fait état d'une cinquantaine de morts, qui ont péri lorsqu'un car a tenté de traverser une rivière en crue. Huit autres personnes sont mortes à Haïti et en République dominicaine, ainsi que deux en Jamaïque.

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