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Bolt décroche l'or et un record du monde sur 200 mètres

Le coureur jamaïcain Usain Bolt remporte le 200 mètres hommes et améliore le record du monde de deux centièmes. Il réussit au passage un doublé historique, après avoir gagné le 100 mètres hommes du samedi 16 août.

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Le Jamaïcain Usain Bolt, vainqueur du 100 m samedi, a remporté une deuxième médaille d'or sur 200 m aux jeux Olympiques de Pékin, avec le record du monde (19.30), en devançant le représentant des Antilles Néerlandaises, Churandy Martina, et l'Américain Shawn Crawford, mercredi.

Malgré un vent défavorable (-0,9 m/s), il améliore de deux centièmes l'ancien record du monde (19.32) établi par l'Américain Michael Johnson le 1er août 1996 en finale des jeux olympiques à Atlanta (Etats-Unis).

Bolt est le premier homme à posséder en même temps les records du monde du 100 m et du 200 m depuis que les performances ne sont homologuées qu'au centième de seconde au chronométrage électronique (1976).

Il est le 9e homme à réussir le doublé 100 m/200 m aux jeux Olympiques après Archie Hahn (USA) en 1904 à Saint-Louis, Ralph Craig (USA) en 1912 à Stockholm, Percy Williams (CAN) en 1928 à Amsterdam, Eddie Tolan (USA) en 1932 à Los Angeles, Jesse Owens (USA) en 1936 à Berlin, Bobby Morrow (USA) en 1956 à Melbourne, Valery Borzov (URS) en 1972 à Munich et Carl Lewis (USA) en 1984 à Los Angeles.

Premier Jamaïcain champion olympique du 100 m, Bolt n'est en revanche que le 2e sur 200 m, puisque Don Quarrie avait déjà remporté le demi-tour de piste aux Jeux de Montréal en 1976.

La veille de ses 22 ans, il succède au palmarès à Crawford, qui récupère la 3e place de la finale en 19 sec 96 après la disqualification de son compatriote Wallace Spearmon, coupable d'avoir marché à l'intérieur de la ligne en sortie du virage, couloir 8.

Gay absent

Martina remporte sa première médaille d'internationale en explosant son record de 35 centièmes (19.82).

Bolt était le grandissime favori du 200 m après avoir survolé le 100 m et réussi les trois meilleurs chronos de la saison sur le demi-tour de piste.

En outre, il avait déjà pris la 2e place sur 200 m aux Mondiaux-2007 derrière l'Américain Tyson Gay, qui n'a pas réussi à se qualifier cette année dans cette épreuve. Il s'était blessé à l'ischio-jambier gauche en quart de finale des sélections américaines le 5 juillet.

Le 200 m a toujours été l'épreuve de prédilection de Bolt. C'est sur cette distance qu'il était devenu le plus jeune champion du monde juniors de l'histoire à 15 ans et 332 jours en 2002.

Deux ans plus tard, il avait fait descendre le record du monde juniors sous les 20 sec (19.93), alors qu'il n'avait pas encore 18 ans.

Blessé, il n'avait cependant pas pu défendre ses chances correctement aux Jeux d'Athènes.

L'année suivante, aux Mondiaux-2005, il avait encore été fauché par une blessure en finale du 200 m. Selon son entourage, ses problèmes musculaires ne sont plus qu'un mauvais souvenir depuis qu'il a terminé sa croissance.

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