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Médaille d'argent pour le Français Julien Bontemps

Julien Bontemps a empoché la médaille d'argent de l'épreuve de planche à voile, mercredi, sur le plan d'eau de Qingdao, offrant ainsi à la France sa 30e médaille. L'or est revenu au Néo-Zélandais Tom Ashley.

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Le véliplanchiste français Julien Bontemps a décroché mercredi la médaille d'argent en RSX aux Jeux olympiques de Pékin.

Le Néo-Zélandais Tom Ashley a pris la médaille d'or. La médaille de bronze est revenue à l'Israélien Shahar Zubari.

La dernière médaille de la France chez les hommes en planche à voile remontait aux Jeux de Barcelone en 1992, où Franck David avait été sacré champion olympique. Chez les femmes, Faustine Merret avait décroché la médaille d'or il y a quatre ans à Athènes.

Bontemps, premier au général avant la course finale, a terminé quatrième de la dernière régate, juste derrière Ashley, qu'il devait devancer pour devenir champion olympique.

Pourtant auteur du meilleur départ, le Français n'est passé qu'en cinquième position à la première bouée avant de chuter et de perdre de précieuses secondes.

A ce moment-là, le Néo-Zélandais, passé en deuxième position, était déjà médaillé d'or virtuel.

Bontemps a ensuite rattrapé une partie de son retard mais a finalement échoué à huit secondes d'Ashley.

Le Britannique Nick Dempsey, qui était en lice pour la médaille d'or avant le départ, n'a pris que la septième place et s'est fait souffler la médaille de bronze par l'Israélien Shahar Zubari, deuxième de la course.

Bontemps, 29 ans, avait un point d'avance sur Dempsey et Ashley avant la régate finale. Il avait jusque-là été le plus régulier avec six places dans les cinq premiers en dix courses, dont une première place et deux deuxièmes places.

Bontemps, vice-champion d'Europe cette année, avait terminé neuvième à Athènes en 2004.
 

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