AUTOMOBILE - FRANCE

La millionième Smart sort d'usine

En dix ans d'activité, le site de production du groupe allemand Daimler, implanté dans l'est de la France, a construit un million de Smart. Vendue dans 37 pays, la voiture de ville devrait être lancée sur le marché chinois à la mi-2009.

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Le groupe automobile allemand Daimler fête mercredi dans l'usine d'Hambach (Moselle) les dix ans de la Smart et la sortie du millionième exemplaires de la voiture à deux places, vendue aujourd'hui dans 37 pays sur les cinq continents.

L'usine de Hambach, près de Sarreguemines, seul site de production de Smart, emploie 1.800 personnes.

La mini-voiture européenne est vendue depuis le début de l'année aux Etats-Unis. Les ventes y atteignent 13.000 exemplaires auxquelles s'ajoutent 23.000 commandes. La prochaine étape sera la Chine à la mi-2009.

La Smart Fortwo est désormais le seul modèle de la marque depuis l'abandon du roadster en 2005 et de la Forfour en 2006. Elle est disponible en coupé et cabriolet et en motorisations essence et diesel.

Les ventes de Smart ont aidé ces derniers mois Daimler à résister au ralentissement du marché automobile.

La marque prépare une Smart à moteur électrique après avoir lancé en novembre dernier d'une version dotée du système micro-hybride qui permet de couper le moteur à l'arrêt et de redémarrer électriquement.

En juin, le président de Daimler, Dieter Zetsche, qui sera mercredi à Hambach, a fixé la date de sortie du modèle électrique à 2010.

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