CYCLISME - ÉTATS-UNIS

Lance Armstrong préparerait son retour en selle

Le septuple vainqueur du Tour de France, Lance Armstrong, envisagerait de revenir à la compétition selon le magazine spécialisé VeloNews. Le coureur américain de 37 ans rejoindrait l'équipe Astana et se lancerait dans un 8e Tour de France.

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Le cycliste américain Lance Armstrong se prépare à sortir de sa retraite pour briguer un 8e succès sur le Tour de France, affirme lundi le magazine spécialisé VeloNews sur son site internet.

Armstrong, qui va fêter ses 37 ans le 18 septembre, doit rejoindre l'équipe Astana et s'aligner dans cinq courses sur route (Tour de Californie, Paris-Nice, Tour de Georgie, Dauphine Libéré et Tour de France), selon le magazine qui cite "des sources proches de ce dossier en progrès".

VeloNews précise que le septuple lauréat du Tour de France ne toucherait pas de salaire ou de prime.

Après s'être essayé à plusieurs reprises au marathon, Armstrong a participé en août à sa première course depuis sa retraite sportive en 2005, terminant 2e de la Leadville Trail 100, une course de VTT disputée dans le Colorado (ouest des Etats-Unis).

"C'est la première fois depuis trois ans que je fais sept heures de vélo", avait-il alors commenté.

Le retour du Texan doit être officiellement annoncé dans un article du prochain numéro du magazine Vanity Fair, à paraître courant septembre, selon VeloNews.

Après avoir vaincu un cancer des testicules, Lance Armstrong a remporté le Tour de France sept fois d'affilée entre 1999 et 2005, suscitant à la fois l'admiration, tout particulièrement dans son pays, et des suspicions de dopage qu'il a toujours catégoriquement rejetées.

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