CYCLISME - ÉTATS-UNIS

Le vétéran Bobby Julich prend sa retraite

Le cycliste américain Bobby Julich a annoncé qu'il prenait sa retraite. Âgé de 36 ans, le coureur a participé cette année au Tour de France. Son palmarès comporte une médaille de bronze olympique et une 3e place au Tour de France.

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L'Américain Bobby Julich, troisième du Tour de France 1998 et médaillé de bronze dans le contre-la-montre aux JO-2004, a décidé de mettre à 36 ans un terme à sa carrière de cycliste professionnel, a-il annoncé dans un communiqué publié lundi par son équipe CSC.

"Au cours d'une longue carrière, j'ai eu l'honneur de porter le maillot de l'équipe CSC pendant cinq ans", a déclaré Julich.

"Je sais ce que cela représente d'efforts pour se maintenir au plus haut niveau et je me rends compte que je ne suis plus capable mentalement de continuer à consentir de tels efforts", a poursuivi Julich, qui a émis le souhait de continuer à travailler d'une manière ou d'une autre au sein de l'équipe danoise CSC dont Bjarne Riis est le manageur.

Outre sa médaille de bronze olympique et sa 3e place sur la Grande Boucle en 1998, l'année de la victoire de Marco Pantani, Julich a notamment remporté au cours d'une carrière commencée en 1992, Paris-Nice (2005), le Critérium international (1998 et 2005), le Tour du Benelux (2005).

Le Texan, qui aura 37 ans le 18 novembre, a défendu notamment les couleurs de Motorola (1995, 1996), Cofidis (1997 à 1999), Crédit Agricole (2000 et 2001), Telekom (2002 et 2003), et CSC (depuis 2004).

Sur le Tour de France cette année, il avait dû abandonner à la suite d'une chute au départ du contre-la-montre de Rennes, le 8 juillet.

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