ÉGYPTE - ARCHÉOLOGIE

La Suisse va restituer "l'œil" volé d'un pharaon

Selon le ministre égyptien de la Culture, la Suisse a accepté de restituer "l'œil" qui a été volé il y a 36 ans sur le colosse du pharaon Aménophis III (photo) à Louxor. L'objet du délit est actuellement exposé dans un musée à Bâle.

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La Suisse va remettre à l'Egypte en octobre "l'oeil" volé sur un colosse d'Aménophis III il y a près de trente six ans, a annoncé mercredi le ministre égyptien de la culture, Farouk Hosni.

"L'oeil mesure près de 50 centimètres de long et a été volé sur le colosse du pharaon Aménophis III, découvert en 1970 dans son temple à Louxor", a déclaré M. Hosni.

L'oeil de la statue avait été volé en 1972 lors d'un incendie qui s'était déclaré aux alentours du temple à Louxor (sud). "Les voleurs l'ont ensuite vendu à un marchand d'antiquités américain qui l'a, à son tour, offert aux enchères de Sotheby's", a-t-il ajouté.

Acheté par un autre marchand d'antiquités allemand dans la salle de vente aux enchères anglaise, l'oeil a fini son périple au Musée Basil, en Suisse.

"Le musée suisse a accepté de restituer l'oeil d'Aménophis III, père d'Akhenaton, pharaon du monothéisme, sans conditions", a dit de son côté Zahi Hawass, secrétaire général du Conseil Suprême des Antiquités égyptiennes (CSAE).

Aménophis III, pharaon de la XVIIIe dynastie (Nouvel Empire) compte parmi les plus grands bâtisseurs de l'Egypte ancienne. On situe son règne entre 1391 et 1353 avant notre ère.

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