FRANCE - RELIGION

Benoît XVI clôt sa visite par une messe aux malades à Lourdes

Pour sa dernière journée en France, le pape Benoît XVI célèbre, ce lundi à Lourdes, une messe pour les malades. Il se rendra ensuite à Tarbes où il rencontrera le Premier ministre François Fillon avant de s'envoler pour Rome.

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Le pape Benoît XVI a quitté lundi à 13h20 l'aéroport de Tarbes-Lourdes-Pyrénées pour Rome, à l'issue d'une visite de quatre jours en France, à Paris puis à Lourdes, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le pape a pris place à bord d'un Airbus A321 d'Air France pour Rome, où son arrivée est prévue vers 15h15.

Avant son départ Benoît XVI s'est entretenu brièvement à l'aéroport de Tarbes avec le Premier ministre, François Fillon. Le chef du gouvernement a accompagné Benoît XVI jusqu'à sa montée dans l'avion, tandis que le 35e Régiment d'artillerie parachutiste de Tarbes faisait une haie d'honneur au souverain pontife devant la passerelle de l'appareil.

Le pape a consacré aux malades sa dernière journée à Lourdes, en célébrant une messe sur l'esplanade de la Basilique du Rosaire devant plusieurs dizaines de milliers de personnes, dont près de 2.000 en fauteuils roulants ou allongées sur des brancards.

Durant les quatre jours de sa visite en France, la première depuis son élection il y a trois ans, Benoît XVI s'est exprimé sur le sujet épineux de la laïcité, prônant une "réflexion nouvelle" sur le rôle de l'Eglise. Il a aussi appelé l'Eglise de France à la fermeté sur la question "douloureuse" des divorcés remariés et a défendu la réhabilitation de la messe en latin, en usage avant le concile Vatican II (1962-1965).

Dimanche, le pape avait présidé à Lourdes, devant plus de 150.000 pèlerins venus du monde entier, une messe pour le "150e anniversaire des apparitions de la Vierge à Bernadette Soubiroux", but premier de sa visite en France.

Arrivé vendredi à Paris, le pape avait présidé samedi une messe aux Invalides qui avait rassemblé quelque 260.000 fidèles.

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