RWANDA

Début du scrutin législatif en l'absence de l'opposition

Les Rwandais se rendent aux urnes ce lundi pour élire leurs députés. Le parti du président Paul Kagamé, le Front patriotique rwandais (FPR), devrait l'emporter en l'absence de partis d'opposition, exilés depuis la fin du génocide.

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Les Rwandais ont commencé à voter lundi pour élire leurs députés lors d'un scrutin complexe s'étalant sur quatre jours qui devrait conforter le pouvoir du Front patriotique rwandais (FPR) du président Paul Kagame, en l'absence de candidats de l'opposition.

Les bureaux de vote ont ouvert à 06H00 (04H00 GMT) pour ces deuxièmes élections législatives depuis le génocide de 1994, auquel le FPR avait mis fin en s'emparant du pouvoir à Kigali.

Dans un bureau du centre de Kigali, des centaines d'électeurs étaient déjà présents dès le début des opérations de vote, a constaté un journaliste de l'AFP.

Dans une ambiance calme et très détendue, les électeurs formaient des files indiennes devant l'école primaire de Mbura Buturo, dans le quartier de Kigarama, transformée en bureau électoral.

Selon la règle rwandaise, chaque village ou quartier fait la queue devant la salle de classe qui lui a été désignée, laissant voter en premier les personnes âgées, les femmes accompagnées d'un bébé, ou les femmes enceintes.

Alors que certains craignaient que la pluie ne s'invite et ne vienne ralentir les opérations, le vote a débuté sous un ciel à peine voilé par la brume matinale et par une température fraîche.

Ces législatives, pour lesquelles 80 sièges sont à pourvoir, se dérouleront jusqu'à jeudi selon un mode de scrutin complexe accordant une large représentation aux femmes, qui représentent 55% des 4,8 millions d'électeurs rwandais.

La coalition sortante associant le FPR à six petits partis fait à nouveau figure de grande favorite.

Les deux autres partis présentant des candidats - le Parti social-démocrate (PSD) et le Parti libéral (PL), auxquels il faut ajouter un candidat indépendant - ne relèvent pas réellement de l'opposition: à la présidentielle de 2003, ils avaient appelé à voter pour M. Kagame.

Aux législatives de 2003, la coalition dirigée par le FPR avait recueilli près de 74% des suffrages.

L'opposition politique, qui compte une douzaine de partis, est cantonnée à l'étranger depuis la fin du génocide - qui a fait selon l'ONU 800.000 morts, essentiellement issus de la minorité tutsie - et ne présente pas de candidats.

Depuis Bruxelles, une plate-forme de partis d'opposition en exil avait dénoncé fin août un simulacre de scrutin.

M. Kagame s'est lui dit dès le 31 juillet certain de la victoire de son parti aux législatives, puis à la présidentielle prévue en 2010.

Lundi, les électeurs sont appelés à choisir à la proportionnelle de liste 53 députés, élus pour cinq ans.

Mardi, des collèges électoraux de femmes éliront 24 représentantes à l'Assemblée. Cette particularité dans la désignation des députés fait du Rwanda l'un des pays au monde où la représentation féminine est la plus élevée au Parlement.

Après les femmes, le Conseil national de la jeunesse choisira mercredi deux parlementaires. Jeudi, dernière étape des élections, la Fédération des associations de personnes handicapées élira son représentant.

Une mission d'observation de l'Union européenne (UE) s'est déployée dans le pays pour superviser le scrutin. Les observateurs doivent donner leurs premières impressions sur le déroulement de la campagne et du scrutin lors d'une conférence de presse mercredi à Kigali.

Des résultats provisoires sont attendus le 22 septembre et les résultats définitifs le 25 septembre, selon la Commission électorale.

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