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TENNIS - TOURNOI DE TOKYO

Finale 100 % russe entre Kuznetsova et Safina

2 min

Svetlana Kuznetsova et Dinara Safina (photo) s'affronteront, dimanche, en finale de l'Open de Tokyo. La première a dû aller chercher sa victoire contre Katarina Srebotnik, tandis que la seconde s'est débarrassée de Nadia Petrova en 52 minutes.

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Dinara Safina et Svetlana Kuznetsova s'affronteront dimanche dans une finale 100% russe à l'Open de Tokyo, grâce à deux victoires convaincantes samedi en demies.

Safina s'est qualifiée pour sa septième finale de la saison en dominant sa compatriote Nadia Petrova, balayée 6-1, 6-0, tandis que Kuznetsova a battu la Slovène Katarina Srebotnik, issue des qualifications, 7-6 (7/5), 6-2.

Srebotnik a fait jeu égal avec la septième joueuse mondiale jusqu'à 2-2 dans la deuxième manche, avant de concéder quatre jeux d'affilée et de s'incliner sur la quatrième balle de match de la Russe, tombeuse vendredi en quarts de la tête de série numéro 1, la Serbe Jelena Jankovic.

"Je suis très heureuse d'atteindre la finale. Je ne m'attendais pas à jouer aussi bien car j'étais très fatiguée après la Fed Cup", a déclaré Kuznetsova, qui a contribué au succès de la Russie sur l'Espagne en finale de l'épreuve la semaine dernière.

Mais Kuznetsova, vainqueur de l'US Open en 2004, a reconnu qu'elle devrait améliorer son service lors de la finale dimanche, après avoir annulé ses six aces par six double-fautes.

Dans l'autre demi-finale, Safina, 22 ans, a battu sa compatriote Petrova pour la première fois en six confrontations. "Il y a une première fois à tout dans la vie", a-t-elle déclaré.

"Je me sens très bien. Aujourd'hui tout s'est bien passé pour moi, j'ai très bien servi et je pense que tout était parfait", a ajouté la cinquième joueuse mondiale.

Interrogée sur la finale qui l'attendait face à Kuznetsova, elle a déclaré: "C'est génial. Nous sommes bonnes amies, donc j'espère juste que ce sera un bon match. On verra qui est la plus forte demain."

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