FOOTBALL

Le Mondial 2010 se dote d'une mascotte officielle

Zakumi, léopard à la crinière verte, est devenue la mascotte officielle de la Coupe du Monde de football 2001 en Afrique du Sud. La peluche est censée représenter "l'essence" de ce premier Mondial organisé sur le continent africain.

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La mascotte officielle du Mondial de football 2010 en Afrique du Sud est un léopard à la crinière verte surnommé Zakumi, qui a fait sa première apparition publique lundi soir dans une émission télévisée.

Zakumi, dont le design est entièrement sud-africain, doit selon les organisateurs du Mondial représenter "l'essence" de cette première Coupe du monde sur le continent africain.

Le léopard est l'un des animaux sauvages qui font la richesse des réserves naturelles sud-africaines et la couleur de sa crinière renvoie aux terrains de foot, expliquent-ils dans un communiqué.

Quant à son nom, il concentre le "ZA", acronyme d'Afrique du Sud en afrikaans et code du pays sur les adresses internet, et "kumi" qui signifie dix (pour 2010) dans plusieurs des langues vernaculaires.

"Zakumi représente le peuple, la géographie et l’esprit de l’Afrique du Sud, et incarne ainsi l’essence même de la Coupe du Monde" 2010, a commenté le secrétaire général de la Fédération internationale de football, Jérôme Valcke, cité dans le communiqué.

"Nous sommes certains que nous aurons beaucoup de plaisir à préparer et à organiser avec lui la Coupe des Confédérations de la Fifa 2009 et la Coupe du Monde de la Fifa 2010", a-t-il ajouté.

La Fifa a introduit la tradition des mascottes en 1966 en Angleterre avec Willie. La dernière mascotte, Galeo, pour le Mondial-2006 en Allemagne, a causé la faillite de l'entreprise chargée de sa fabrication.

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