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CYCLISME - MONDIAUX 2008

Les espoirs français reposent sur Jeannie Longo

2 min

À l'approche de son cinquantième anniversaire, Jeannie Longo reste la première chance française dans le contre-la-montre des Championnats du monde de cyclisme qui se dispute sur le circuit de Varèse, dans le nord de l'Italie.

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Revenue à un très haut niveau cette saison, la Grenobloise a frôlé de moins de 2 secondes la médaille de bronze du "chrono" des JO de Pékin le mois dernier.

Sur sa lancée, la championne de France en titre a gardé la condition pour être compétitive à Varèse, sur un circuit de 25,150 kilomètres tracé au nord de la ville. Ses derniers tests l'ont rassurée si besoin était.

Mais il reste l'inconnue météo, la pluie qui lui avait été fatale à Pékin dans la course en ligne. Les prévisions annoncent des pluies le matin mais une amélioration au fil des heures.

A Varèse, la légende du cyclisme -quatre fois titrée dans le contre-la-montre depuis l'inscription de l'épreuve au programme en 1994- retrouve ses adversaires de Pékin. A commencer par la championne olympique, l'Américaine Kristin Armstrong, qui est toujours montée sur le podium mondial depuis 2005.

Seulement devancée l'année passée par l'Allemande Hanka Kupfernagel, qui avait gagné à domicile à Stuttgart, Armstrong (sans lien de parenté avec le septuple vainqueur du Tour) s'était imposée en 2006 à Salzbourg (Autriche).

Les deux autres médaillées des JO, la Britannique Emma Pooley et la Suissesse Karen Thürig, sont également présentes en Italie.

"Je suis prête", affirme Pooley, une Londonienne qui vit à Zürich (Suisse), tout en reconnaissant avoir hâte que la saison se termine. "Le parcours est très différent de celui de Pékin. C'est très vallonné. J'aime bien quand il faut changer souvent de braquet, relancer, prendre les virages".

Edwige Pitel est l'autre représentante française dans cette course qui réunit également la Kazakhe Zulfiya Zabirova, l'Allemande Judith Arndt et l'Autrichienne Christiane Soeder, en lice pour une médaille.

 

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