CYCLISME - MONDIAUX 2008

L'Allemand Bert Grabsch enlève le titre en contre-la-montre

L'Allemand Bert Grabsch a remporté le titre du contre-la-montre des mondiaux de cyclisme sur route. Il devance le Canadien Svein Tuft et l'Américain David Zabriskie. Le favori, l'Américain Levi Leipheimer, a échoué au pied du podium.

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L'Allemand Bert Grabsch est devenu champion du monde du contre-la-montre, jeudi après-midi, sur le circuit italien de Varèse, en battant le Canadien Svein Tuft et l'Américain David Zabriskie.

Sur le parcours ensoleillé de 43,7 kilomètres, Grabsch a roulé à plus de 50 km/h de moyenne pour devancer de 42 secondes l'inattendu Tuft, un Canadien de 31 ans qui s'était fait remarquer aux JO de Pékin en prenant la 7e place.

L'Allemand a donné à son pays son premier titre dans le contre-la-montre depuis Jan Ullrich, à Lisbonne (2001).

Le favori de la course, l'Américain Levi Leipheimer, s'est classé quatrième, à 1 min 05 sec du vainqueur, dans la même seconde que le Suédois Gustav Larsson, le médaillé d'argent des JO.

Le tenant du titre mondial et champion olympique, le Suisse Fabian Cancellara, n'était pas engagé.

Si le Belge Stijn Devolder (6e) et l'Allemand Tony Martin (7e) se sont approchés du podium, à moins de 30 secondes de Zabriskie, l'Espagnol Ivan Gutierrez a lâché prise, à près de deux minutes du vainqueur.

Agé de 33 ans, Bert Grabsch compte notamment à son palmarès un contre-la-montre de la Vuelta en 2007.

Membre de l'équipe Columbia, le cadet des frères Grabsch (l'aîné Ralf court pour l'équipe Milram) a enlevé les deux dernières éditions du Championnat d'Allemagne du contre-la-montre (2007 et 2008).

Quatrième du Mondial l'année passée, il s'était classé 14e du chrono des JO de Pékin.

Sylvain Chavanel a pris la 10e place de l'épreuve, le meilleur résultat obtenu par un Français depuis 1999.

Le second représentant français, Jérôme Coppel, retardé dès le départ par un incident mécanique (guidon desserré), a terminé loin, à près de quatre minutes et demie.
  

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