ÉTATS-UNIS - ISRAËL

Washington aurait installé un radar antimissile en Israël

Les Etats-Unis auraient installé un radar antimissile dans le désert du Neguev. L'information, révélée par la radio publique israélienne, n'a pas été confirmée par Tel-Aviv. Ce radar permettrait d'avertir des tirs de missiles iraniens.

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Les Etats Unis ont installé récemment en Israël un radar anti-missile, destiné principalement à avertir de tirs de missiles balistiques iraniens, a rapporté dimanche la radio publique israélienne.

Le radar, d'une porté de plus de 2.000 km, a été installé dans le désert du Néguev, dans le sud d'Israël, a précisé la radio.

Il est manoeuvré par une équipe de 120 membres de l'armée américaine, installés en permanence, selon cette source.

Le porte-parole du ministère de la Défense, interrogé par l'AFP, a toutefois déclaré "n'avoir pas connaissance d'un tel déploiement".

Le secrétaire américain à la Défense, Robert Gates avait accepté d'étudier le déploiement d'un tel radar en Israël, avait indiqué fin juillet un haut responsable du Pentagone.

"L'idée est d'aider Israël à créer une capacité de défense antimissile à plusieurs niveaux pour le protéger de toutes sortes de menaces dans la région, proche et lointaine", avait déclaré le responsable.

Outre le radar, le secrétaire américain à la Défense avait envisagé de partager des données sur les alertes de lancement de missiles, selon cette source.

Les Etats-Unis ont déjà déployé ce type de radars - capable de détecter la tête d'un missile à longue ou moyenne portée dans l'espace - au Japon, et prévoient d'en installer une version plus puissante en République tchèque.

Le chef d'état-major de l'armée israélienne, le général Gaby Ashkenazi, s'était rendu à Washington courant juillet où il avait souligné que son pays devait "se préparer à toutes les options" pour freiner le programme nucléaire iranien.

Le ministre de la défense Ehud Barak lui avait emboîté le pas à la fin juillet.

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