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MEXIQUE - INTEMPÉRIES

L'ouragan Norbert ne fait que des dégâts matériels

3 min

L'ouragan Norbert, classé en catégorie 2 (sur 5), n'a provoqué que des dégâts matériels en traversant une partie de la côte Pacifique mexicaine. Près de 3 000 habitants ont dû être évacués vers des sites d'hébergement provisoires.

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L'ouragan Norbert, classé en catégorie 2 (sur 5), n'a provoqué que des dégâts matériels en traversant samedi la côte Pacifique mexicaine de la péninsule de Basse Californie du sud (ouest), où près de 3.000 habitants ont été évacués vers des sites d'hébergement provisoires.

L'ouragan avait retrouvé l'océan en fin d'après-midi sur le Golfe de Californie, et était attendu sur le continent "dans la nuit au sud de l'Etat de Sonora", frontalier de l'Etat américain d'Arizona, où l'alerte a été déclenchée, a annoncé le Service météorologique du Mexique (SMN).

Norbert était alors toujours classé en catégorie 2 (sur 5), avec des vents soutenus descendus à 120 km/h et des rafales à 150 km/h. A son arrivée sur la péninsule mexicaine, en fin de matinée, Norbert était porteur de vents de 165 km/h et de rafales à 205 km/h.

L'ouragan avait abordé la péninsule à la mi-journée par les îles de Santa Margarita et La Magdalena, où "des dommages totaux ou partiels ont été constatés sur 40% des habitations, surtout des toitures arrachées", selon la Protection civile à La Paz, la capitale de l'Etat de Basse Californie du sud.

Ces habitations sont des constructions fragiles, aux toits souvent en feuilles de palme, habitées par une centaine de familles qui font partie des personnes évacuées depuis vendredi, selon les autorités.

Des dégâts semblables et des chutes d'arbres ont été constatés dans des villages de pêcheurs et d'agriculteurs, et Norbert a privé d'électricité 8.000 des 30.000 habitants de Ciudad Constitucion, la localité la plus peuplée sur son passage, ont précisé les services techniques.

L'électricité avait également été coupée pour 13.000 des 190.000 habitants de La Paz, où l'aéroport international a suspendu son activité à la mi-journée. Celui de Los Cabos, site touristique à la pointe sud de la péninsule, avait maintenu la sienne.

Norbert devrait redescendre au degré 1 de l'échelle des ouragans, qui en compte 5, avant de toucher le continent, a déclaré à l'AFP un expert du SMN.

Les autorités de Basse Californie du sud hébergeaient samedi 2.850 personnes dans les 40 sites aménagés dans l'Etat, ont-elle indiqué. Un millier d'entre elles avaient déjà été évacuées par précaution de localités de la côte de Basse Californie du sud, où les autorités ont placé l'ensemble du territoire en alerte rouge, le degré maximal.

Bien qu'à l'écart de la zone d'impact de l'ouragan, La Paz avait été secouée par de violentes rafales samedi midi, sous une pluie battante, Nombre de branches d'arbres et de panneaux publicitaires s'étaient effondrés, et des feux tricolores étaient abattus à plusieurs carrefours, a constaté un journaliste de l'AFP.

Les rues étaient pratiquement vides et la plupart des commerces avaient fermé leurs portes, à l'exception de quelques supérettes où des clients venaient encore acheter eau potable, conserves alimentaires et bougies, a constaté l'AFP.

La péninsule est une zone très touristique, mais relativement peu fréquentée en cette "saison des cyclones".

Les réservations ont été annulées à 40% dans les stations balnéaires les plus courues, Los Cabos et Loreto, selon le ministère du Tourisme de l'Etat.

 

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