ÉTATS-UNIS

Un avion militaire s'écrase sur un quartier résidentiel de San Diego

Un avion militaire américain s'est écrasé dans un quartier résidentiel proche de San Diego, provoquant la mort d'au moins trois personnes. Deux habitations ont été détruites. Les recherches se poursuivent pour trouver d'autres victimes.

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AFP - Trois personnes sont mortes au sol et une autre est portée disparue après le crash d'un chasseur-bombardier sur des maisons de San Diego (Californie, ouest des Etats-Unis), ont indiqué lundi les autorités locales.

Le précédent bilan de l'accident faisait état de deux morts et deux disparus, avant qu'un troisième corps ne soit retrouvé dans les décombres en fin d'après-midi.

Les trois victimes se trouvaient à l'intérieur de l'une des deux maisons détruites par la chute de l'avion de type F/A-18 peu avant midi (20H00 GMT), selon les pompiers. Une autre personne dans la même maison est portée disparue.

"Nos pensées vont aux victimes et au quartier d'University City", la zone où l'accident s'est produit, a déclaré le maire de San Diego, Jerry Sanders.

Selon un porte-parole de l'autorité fédérale de l'aviation civile (FAA) américaine, le pilote du jet s'est éjecté alors que son appareil effectuait une approche avant d'atterrir à l'aéroport de la base militaire de Miramar, située à environ trois kilomètres de là.

L'avion s'est écrasé sur un quartier résidentiel de la grande ville du sud de la Californie proche de la frontière mexicaine, selon ce porte-parole, Ian Gregor, tandis qu'à Washington, un porte-parole des Marines a indiqué que l'appareil appartenait à ce corps d'armée.

Le pilote, qui effectuait une mission d'entraînement, a atterri en parachute dans un arbre proche du lieu du crash.

Il a été hospitalisé mais selon un témoin cité par la télévision locale KUSI, Steve Diamond, "il s'est extrait lui-même de l'arbre. Il était en bonne santé". Selon M. Diamond, le pilote a affirmé que son appareil était tombé en panne.

Les télévisions locales ont montré un épais panache blanc au dessus du quartier, tandis que des pompiers s'affairaient au sol au milieu de décombres fumants.

Appelés sur place, les soldats du feu ont découvert "un réacteur d'avion au milieu de la rue", a déclaré le capitaine des pompiers de San Diego Randy Strick.

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