TENNIS

Escudé nommé capitaine de l'équipe de France de Fed Cup

Nicolas Escudé, acteur décisif en 2001 de la victoire de l'équipe de France en Coupe Davis, a été nommé nouveau capitaine de l'équipe française féminine. Son intention est de mettre Alizé Cornet et Amélie Mauresmo au centre du groupe.

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AFP - Nicolas Escudé a été nommé jeudi capitaine de l'équipe de France de Fed Cup en remplacement de Georges Goven, a-t-on appris auprès de la Fédération française de tennis.

Ce sont les joueuses qui ont donné leur préférence à l'ancien champion, âgé de 32 ans, alors que le nom de Nathalie Tauziat avait été un moment évoqué.

"Quand les filles m'ont contacté pour être leur nouveau capitaine, j'ai été surpris. Je leur ai demandé quelques jours de réflexion. C'est un grand plaisir de pouvoir les aider dans cette compétition qui est pour moi extraordinaire", a expliqué le nouveau capitaine au micro de France Info.

Joueur talentueux et porté sur l'offensive, Escudé n'a pas pu aller au bout de son potentiel de joueur en raison de multiples blessures, dont une dernière, à l'épaule, l'a contraint à mettre un terme à sa carrière il y a deux ans.

C'est en Coupe Davis, dont la Fed Cup est l'équivalent féminin, qu'il a signé son plus grand exploit, en 2001. En finale, il avait battu Lleyton Hewitt, alors N.1 mondial, sur le gazon de Melbourne, puis Wayne Arthurs dans le match décisif.

"Je vais apporter mon expérience de ces rencontres et l'esprit que j'avais pu apporter en Coupe Davis. Bien que le tennis soit un sport individuel, sur des rencontres de Fed Cup, sans esprit de groupe, ça ne passe pas", a-t-il dit.

Le Palois a déclaré qu'il comptait s'appuyer notamment sur Alizé Cornet et sur Amélie Mauresmo et qu'il allait "rencontrer Marion Bartoli avec son père (...) pour arriver à l'intégrer dans ce groupe".

La France doit jouer le premier tour de l'édition 2009 contre l'Italie les 7 et 8 février à Orléans.

Escudé a assuré qu'il ne venait "pas pour passer un tour ou deux mais pour qu'on ramène cette Fed Cup en France".

La France a gagné deux fois l'épreuve en 1997 et en 2003.

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