DIPLOMATIE

Inauguration historique de vols quotidiens entre la Chine et Taïwan

Nouveau signe du récent réchauffement des relations entre Pékin et Taipei, des vols commerciaux quotidiens assurent depuis ce lundi des liaisons aériennes directes entre la Chine continentale et l'île de Taïwan.

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AFP - La Chine et Taïwan ont inauguré lundi leurs premières liaisons aériennes directes quotidiennes, un moment historique pour Pékin et Taipei qui connaissent une période de réchauffement après six décennies d'hostilité.

Un premier avion a décollé à 07H20 lundi (23H20 GMT dimanche) de la métropole méridionale chinoise de Shenzhen à destination de Taïwan, suivi 40 minutes plus tard d'un vol Shanghai (est)-Taïwan, selon des sources aéroportuaires et les compagnies aériennes. Un avion a décollé de Taipei à destination de Shanghai vers 08H00, a-t-on ajouté de mêmes sources.

Des services maritimes et postaux directs à travers le détroit de Taïwan ont également débuté lundi, ont annoncé les autorités chinoises.

"A partir de maintenant, le dialogue remplacera l'opposition", a lancé le président taiwanais Ma Ying-jeou, lors d'une cérémonie de lancement d'un service de liaison maritime directe depuis le port de Kaohsiung (sud de Taiwan).

Après six décennies d'hostilité, l'atmosphère entre Taïwan, séparée de fait de la Chine depuis 1949, et Pékin s'est réchauffée depuis l'arrivée au pouvoir en mai de Ma, qui s'est engagé à améliorer les relations avec Pékin mises à mal par son prédécesseur pro-indépendantiste.

"C'est un rêve devenu réalité", a déclaré Yang Jianrong, directeur du Bureau des affaires de Taïwan à Shanghai, après le départ d'un vol depuis la capitale économique et financière.

Le mois dernier, Taïwan et la Chine avaient signé une série d'accords économiques, convenant notamment de tripler les liaisons aériennes pour atteindre 108 vols directs par semaine. Ces signatures ont été l'aboutissement de discussions directes qui ont eu lieu en juin à Pékin, les premières de ce type depuis dix ans.

Des vols directs n'avaient été mis en place que le week-end au cours des derniers mois.

Douze compagnies aériennes de Chine et de Taïwan ont demandé à desservir 101 vols pour la première semaine, entre quatre villes de Taïwan et 12 de Chine, selon les autorités.

"Le lancement de ces liaisons aériennes directes est très important et significatif", a jugé Zheng Wensheng, directeur de l'Institut des études taiwanaises à Xiamen (est).

"C'est une avancée énorme pour l'intégration entre les deux parties, une étape décisive dans le rapprochement et une bonne nouvelle pour le secteur du tourisme et l'emploi", a-t-il ajouté.

Selon le ministère des Transports de Taïwan, grâce aux liaisons directes, les compagnies et passagers taiwanais économiseront environ trois milliards de dollars taïwanais (67 millions d'euros) par an et les compagnies maritimes la moitié de cette somme, n'ayant plus besoin de transiter par Hong Kong.

Le président de Shanghai Airlines Zhou Chi s'est également montré optimiste.

"C'est un marché avec un énorme potentiel de croissance en raison des millions de Taïwanais", a-t-il dit.

Signe du réchauffement des relations, le mois dernier, le président chinois Hu Jintao avait rencontré un émissaire taïwanais, l'ancien dirigeant Lien Chan, président honoraire du parti nationaliste taïwanais Kuomintang, à la veille du sommet de l'Apec à Lima.

Il s'agissait de la réunion de plus haut niveau à l'étranger depuis la séparation en 1949 de la Chine communiste et de Taïwan.

Sur le chapitre de la souveraineté, Ma Ying-jeou a cependant affiché sa fermeté affirmant qu'il ne "bougera pas d'un iota". Il a ainsi prôné un "accord de paix" avec la Chine pour mettre fin au conflit armé qui n'a jamais officiellement pris fin depuis 1949.

Mais la réunification de Taïwan est qualifiée d'"enjeu majeur" par Pékin.

Positionnant des centaines de missiles face à l'île soutenue militairement par les Etats-Unis, la Chine a menacé par le passé de l'envahir au cas où elle déclarerait formellement son indépendance.

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