CHINE - TAÏWAN

Taïwan reçoit en cadeau les pandas chinois de la réconciliation

Pékin a relancé sa "diplomatie du panda" en direction de Taïwan en offrant Tuan Tuan et Yuan Yuan, un couple d'animaux, à l'ancienne Formose. Un signe, pour Pékin, de l'amélioration des relations entre les deux Chines.

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AFP - Tuan Tuan et Yuan Yuan, un couple de pandas de quatre ans, ont quitté mardi à l'aube leur réserve de Ya'an (bien Ya'an), dans le Sichuan (sud-ouest de la Chine), pour être conduits au zoo de Taipei et entamer leur nouvelle vie d'ambassadeurs de bonne volonté.

Des centaines de gens, dont des enfants déguisés en pandas, s'étaient massés pour un dernier au revoir aux animaux symboles du pays, pleurés par le personnel du centre d'élevage, a constaté une journaliste de l'AFP.

Les pandas devaient gagner Chengdu, la capitale provinciale du Sichuan, pour embarquer sur un avion à destination de Taiwan, en compagnie d'une vingtaine d'experts et de leurs deux gardiens attitrés qui doivent rester deux mois avec eux à Taiwan.

"Tuan Tuan et Yuan Yuan entament enfin leur voyage historique à Taiwan. Cela marque encore un nouveau pas important pour l'avancée des échanges à travers le détroit", a commenté Yang Hsiao-tung, un porte-parole de la municipalité de Taipei.

Le mot "tuanyuan", formé avec les caractères des deux pandas, signifie "réunion".

L'envoi du couple d'animaux, prévu dès 2006, n'a finalement été possible qu'après l'arrivée au pouvoir du nouveau président taiwanais Ma Ying-jeou cette année.

Son prédécesseur pro-indépendance Chen Shui-bian refusait cette "diplomatie du panda" destinée selon lui, à attirer les bonnes grâces des Taiwanais alors que les relations étaient fort tendues.

Un journal de Taiwan semble partager cette position: Ma "a réduit son rôle à celui de chef de l'exécutif et sacrifié la souveraineté de Taiwan pour faire plaisir à Pékin", a estimé le Liberty Times, selon lequel, en offrant deux pandas, la Chine a l'attitude de "l'empereur face à un Etat vassal".

Un autre quotidien de l'île, le United Daily News, a pour sa part appelé à lire entre les lignes de la "tactique du front uni" de Pékin, qui a "une mission avec ces pandas, en plus de les voir comme un cadeau".

"Mais quelle que soit l'implication politique de Tuan Tuan et Yuan Yuan, la signification la plus importante est le symbole de paix.(...) On n'aboutira pas immédiatement à ce rêve de paix, mais les deux parties pourraient durablement éviter la guerre à travers l'échange d'animaux", a-t-il aussi estimé.

La Chine considère toujours Taiwan comme une province sécessionniste qui doit revenir dans son giron.

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