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Phelps reprend l'entraînement en vue des mondiaux 2009

Michael Phelps va reprendre l'entraînement en février. Le nageur américain, huit fois champion olympique à Pékin, visera également des podiums sur des distances dont il n'est pas spécialiste comme le 100 m libre et le 400 m libre.

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AFP - Le nageur américain Michael Phelps, huit fois champion olympique à Pékin, reprendra l'entraînement le 1er février en vue des sélections américaines pour les Mondiaux-2009 de Rome l'été prochain, a annoncé dans son édition de mercredi le journal USA Today.

Phelps replongera dans un bassin le 1er février, en vue de se préparer aux Championnats des Etats-Unis du 7 au 11 juillet à Indianapolis, qui servent d'épreuves de sélections pour les Mondiaux (18 juillet-2 août), a précisé le quotidien.

Après ses exploits olympiques, Phelps, 23 ans, a observé une longue période de repos, se consacrant surtout à des opérations commerciales et de relations publiques pour ses sponsors.

"Il est actuellement incapable d'aller très vite, mais il reviendra rapidement à son meilleur niveau", a assuré à USA Today son entraîneur Bob Bowman.

En outre, en 2009, le nageur de Baltimore, champion olympique des 200 m libre, 100 et 200 m m papillon, 200 m et 400 m 4 nages, relais 4x100 m libre, 4x100 m 4 nages et 4x200 m libre, testera ses capacités sur quelques distances plus courtes, comme il l'avait annoncé au lendemain des Jeux de Pékin.

Les "expériences" de Phelps pourraient, a laissé entendre son entraîneur Bowman, concerner les mêmes distances qu'aux Mondiaux-2005 à Montréal, où il avait échoué à entrer en finale du 400 m libre et terminé 7e de la finale du 100 m libre.

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