MUSIQUE - CINÉMA

Décès de la chanteuse et actrice américaine Eartha Kitt

La chanteuse et actrice américaine Eartha Kitt est morte le jour de Noël, à l'âge de 81 ans, des suites d'un cancer du colon. Grande star dans les années 50, elle s'était notamment illustrée dans le rôle de Catwoman, dans la série "Batman".

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AFP - La chanteuse américaine de jazz mondialement connue Eartha Kitt est décédée jeudi à l'âge de 81 ans d'un cancer du colon, a annoncé son agent artistique à l'AFP.

Eartha Kitt, qui a également fait une carrière d'actrice au cinéma, à la télévision et au théâtre lui ayant valu plusieurs distinctions, était soignée dans un hôpital de New York, où elle est morte en début d'après-midi, a précisé son agent, Andrew Freedman.

"Elle était sans aucun doute une artiste de légende et même si je pense qu'il y a pu avoir de nombreuses imitations, elle était l'original", a déclaré M. Freedman.

Eartha Kitt est l'une des rares artistes à avoir été nominée à la fois pour les Tony, les Grammy et les Emmy Awards, récompensant annuellement respectivement le théâtre, la musique et la télévision. Elle avait remporté deux Emmy Awards.

Ses chansons "I Want to Be Evil" et "Santa Baby" figurent parmi ses principaux succès.

Se décrivant elle-même comme "une minette sexy", Eartha Kitt avait joué le rôle de Catwoman dans la série américaine à succès "Batman" dans les années 60. Orson Welles, qui fut l'un des ses admirateurs, l'avait surnommée "la femme la plus excitante du monde".

Métisse d'origine modeste élevée en Caroline du Nord, elle avait commencé sa carrière en tant que danseuse à Paris, avec la célèbre troupe de danse de Katherine Dunham. Avant d'avoir 20 ans, elle avait déjà parcouru le monde avec la troupe en tant que danseuse et chanteuse.

Capable de chanter dans 10 langues différentes, elle s'est produite dans plus de 100 pays.

"Paris était l'un des grands amours", a déclaré M. Freedman, rappelant que l'un de ses premiers succès avait été la reprise de "La Vie en Rose", la chanson de la française Edith Piaf.

"Depuis cette période des années 40 et 50, l'Europe a toujours tenu une place spéciale dans son coeur, en particulier Paris", a-t-il ajouté.

Elle avait été mise à l'index aux Etats-Unis à la fin des années 60 après avoir pris position publiquement contre la guerre au Vietnam lors d'un déjeuner à la Maison Blanche.

Elle avait travaillé de nombreuses années à l'étranger avant d'effectuer un retour triomphal sur les planches de Broadway en 1974.

En décembre 2006, elle était retournée à la Maison Blanche pour allumer le traditionnel arbre de Noël aux côtés du président George W. Bush et de son épouse Laura.
 

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