SKI DE FOND - TOUR DE SKI

Les Allemands Teichmann et Nystad remportent le prologue d'Oberhof

Axel Teichmann a décroché la victoire lors du prologue du tour de ski, épreuve par étapes comptant pour la Coupe du monde de ski de fond, à Oberhof en Allemagne. Chez les dames, la victoire est revenue à l'Allemande Claudia Nystad.

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AFP - L'équipe d'Allemagne a réussi un inattendu doublé devant son public lors du prologue du Tour de Ski, samedi à Oberhof avec les victoires d'Axel Teichmann et de Claudia Nystad, tandis que Vincent Vittoz et Jean-Marc Gaillard ont réussi leur entrée en matière.

Si Teichmann fait partie des favoris du Tour de Ski, épreuve par étapes comptant pour la Coupe du monde de ski de fond inspirée par le Tour de France cycliste, Nystad a surpris toutes les favorites.

La vice-championne olympique 2006 de sprint a devancé au terme des 2,8 km l'Italienne Arianna Follis, la Slovène Petra Majdic et la Polonaise Justyna Kowlaczyck se partageant la 3e place.

La Finlandaise Aino Kaisa Saarinen s'est classée 8e et a abandonné son dossard jaune de leader de la Coupe du monde à Majdic, mais elle reste avec sa compatriote Virpi Kuitunen, 7e du prologue, la grande favorite de l'épreuve qui fait la part belle au style classique, sa spécialité.

"Je vais prendre les étapes les unes après les autres, mon objectif cette saison, ce sont les Championnats du monde", s'est défendu Nystad qui aborde la première étape, le 10 km classique dimanche à Oberhof, avec une bonification de 15 secondes grâce à sa victoire d'étape.

Teichmann, lui, est beaucoup plus ambitieux après avoir dominé la révélation de la saison, le Suisse Dario Cologna, 2e à 8 sec, et le Norvégien Petter Northug, 3e à 13 sec.

L'Allemand peut espérer consolider son avance au classement général dimanche, d'autant que des candidats sérieux, comme le Norvégien Tor Arne Hetland (22e) et surtout le tenant du titre, le Tchèque Lukas Bauer (31e), ont connu un samedi difficile.

Côté français, Vittoz a terminé à la 10e place (à 32 sec au classement général de Teichmann qui a reçu une bonification de 15 sec) et peut espérer "réussir un coup", son objectif dans une épreuve qui ne lui jamais souri jusqu'à présent. Gaillard, le plus polyvalent des Français, est 14e (à 33 sec au classement général).

L'arrivée du Tour de Ski sera jugée le 4 janvier en Italie au terme de l'étape la plus difficile de l'épreuve, l'ascension de l'Alpe Cermis.
  

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