FOOTBALL - ANGLETERRE

Manchester United s'impose face à Middlesbrough

Les Mancuniens se sont imposés face à Middelsbrough (1-0) en match décalé de la 20e journée du championnat d'Angleterre. Manchester United se rapproche peu à peu du leader Liverpool.

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AFP - Grâce à un but de Dimitar Berbatov, Manchester United s'est imposé devant Middlesbrough (1-0) lundi en match décalé de la 20e journée du championnat d'Angleterre et a parfaitement négocié le premier de ses trois matches de retard.

United revient à sept longueurs du leader Liverpool qui voit son voisin se rapprocher à grands pas. Chelsea sent lui déjà le souffle des Mancuniens dans sa nuque puisque son rival est désormais à quatre petits points. Arsenal, relégué à trois points, ne paraît déjà plus dans la course.

"Nous sommes dans une bonne position, avec deux matches de retard et un calendrier favorable lors des matches retours", se réjouissait le manageur de MU Sir Alex Ferguson après la rencontre.

"Chelsea et Liverpool sont nos deux rivaux pour le titre et il va falloir que nous fassions notre travail pour être champions mais nous savons bien faire cela", a-t-il ajouté.

La patience est une vertu que seule les grandes équipes et les grands joueurs possèdent. Manchester United et Dimitar Berbatov en ont fait la démonstration lundi soir à Old Trafford face à Middlesbrough.

"Ils ont très bien joué et nous ont fait batailler dur pour prendre ces trois points. Nous avons manqué beaucoup d'occasions, ce qui m'inquiète un peu, mais Berbatov a été exceptionnel et a marqué à un moment crucial du match", a encore analysé "Fergie".

Les Red Devils ont en effet connu une première heure de jeu frustrante au cours de laquelle la solide et accrocheuse défense de Boro leur a fermé la voie du but. Dominateurs, sans forcément jouer un football exceptionnel, ils ne se sont cependant jamais affolés, n'ont jamais paniqué, continuant à jouer en attendant patiemment la faille.

Il y avait bien eu ces occasions pour Ronaldo (23, 30, 73) mais le Portugais a manqué d'efficacité alors que Turnbull, le portier de Boro, a été héroïque face à Rooney (45) comme Riggott devant Berbatov (43).

Un MU-Chelsea qui promet

Et sur sa première petite erreur défensive, un dégagement raté de Wheater, Boro a été puni. Berbatov traînait par là et inscrivait de volée et de près un but au combien important (69).

L'opération "match en retard" a donc parfaitement commencé pour MU. Il lui reste désormais les étapes Wigan et Fulham, toutes les deux à domicile, à négocier au mois de janvier.

Mais de ces trois rencontres, celle-ci était peut-être la plus compliquée à gérer car Middlesbrough avait toujours bien réussi à Manchester par le passé. Et les joueurs de Gareth Southgate ont donné quelques sueurs froides à Sir Alex Ferguson, notamment avec ce tir d'Alves dévié de peu à côté par Vidic (57) ou cette tête au ras du poteau de Tuncay alors que le score était encore de 0-0 (62).

La prochaine rencontre de MU en championnat ? La réception de Chelsea à Old Trafford le dimanche 11 janvier. Une confrontation qui fait saliver et quasiment déjà décisive.
 

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