Accéder au contenu principal
NOUVEL AN

Une seconde en plus pour mettre les pendules à l'heure

2 min

L'année 2008 durera une seconde de plus que ce que les horloges indiquent. En effet, ce soir à minuit GMT moins 1 seconde, les "maîtres du temps" vont ajouter une seconde au décompte pour ajuster le temps de nos montres au temps solaire.

Publicité

AFP - Pressés de tourner la page de 2008 ? Il vous faudra pourtant patienter mercredi une seconde de plus: à minuit GMT, soit 00H 59 min 59 sec à Paris, les "maîtres du temps" ajouteront une seconde au décompte pour ajuster le temps des horloges au temps solaire.

L'ajout d'une toute petite seconde ne doit pas être pris à la légère: le moindre décalage peut être fatal pour certains secteurs comme l'espace - un satellite peut faire plusieurs kilomètres en une seconde - les réseaux informatiques, le GPS ou l'internet. Le règlage du monde entier sur la même heure est indispensable.

Or au fil des décennies, un léger décalage entre le temps légal et le temps réel naît de phénomènes naturels liés à la rotation de la terre, tels que le mouvement des marées, les vents solaires, les interactions entre le noyau et le manteau terrestres.

L'ajout d'une seconde intercalaire permet de faire coïncider à moins d'une seconde le Temps légal UTC établi en 1972 et calqué sur le "temps atomique international" des horloges atomiques, avec celui fondé sur la rotation de la Terre.

Le dernier ajustement remonte à 2005, et le prochain peut être envisagé pour 2012 ou 2013, a précisé à l'AFP Daniel Gambis, directeur du Service de la rotation de la Terre à l'Observatoire de Paris.

Depuis la date de la mise en place de ce système, en 1972, 23 secondes ont déjà été ajoutées.

La décision d'introduire une seconde intercalaire est prise par le Service International de la Rotation de la Terre et des Systèmes de Références (IERS), dont le Bureau Central se trouve à l'Observatoire de Paris.

Sa mise en oeuvre est à la charge de chaque pays, et en France, c'est le Laboratoire national de métrologie et d'essais - Système de Références Temps-Espace (LNE-Syrte) de l'Observatoire de Paris qui s'en occupe.

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.