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La nomination de Geithner au Trésor remise en cause

Barack Obama pourrait avoir à remodeler son équipe. Timothy Geithner, choisi pour être secrétaire au Trésor, aurait menti sur des anciennes déclarations d'impôts ainsi que sur le statut de travail d'un ancien employé de maison.

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AFP - L'incertitude régnait mardi sur la confirmation de Timothy Geithner comme secrétaire au Trésor de Barack Obama, rattrapé par ses déclarations d'impôts, alors qu'il doit occuper la première ligne dans la bataille contre la plus grave crise depuis les années 1930.

A une semaine de l'investiture du 44e président des Etats-Unis, les ennuis de M. Geithner, s'ils devaient l'obliger à renoncer à sa nomination, mettraient M. Obama dans un embarras sérieux.

En effet, Bill Richardson avait déjà dû renoncer à sa nomination début janvier comme secrétaire au Commerce, en raison d'une enquête visant une société en affaires avec l'Etat du Nouveau-Mexique (sud-ouest) dont il est gouverneur.

La commission des Finances du Sénat qui doit entendre prochainement M. Geithner afin de confirmer ou non sa nomination, a indiqué, dans un communiqué mardi, avoir rendu publics des documents montrant certaines erreurs sur les anciennes déclarations d'impôts de M. Geithner, ainsi qu'un problème sur le statut de travail d'une ancienne employée de maison.

Selon le Wall Street Journal, la femme de ménage, qui a travaillé brièvement pour M. Geithner, n'avait pas ses papiers d'immigration en règle. Le journal financier a ajouté que les sénateurs étaient aussi préoccupés par le fait que M. Geithner n'avait pas payé depuis "plusieurs années" ses cotisations pour la retraite et la couverture santé.

Les irrégularités fiscales concernent une erreur de paiement de cotisations quand M. Geithner travaillait au FMI, précise la commission.

"Le nominé a pris les mesures pour mettre son statut fiscal en conformité", a-t-elle toutefois ajouté, précisant qu'une date d'audition en vue de la confirmation de M. Geithner serait bientôt fixée.

Interrogé sur la chaîne CNN, le président de la commission de Finances Max Baucus a parlé d'"erreurs de bonne foi". "J'espère que la nomination de M. Geithner pourra être confirmée avant l'investiture du président élu", le 20 janvier, a-t-il ajouté.

De son côté, le leader de la majorité démocrate Harry Reid, a également réagi favorablement envers M. Geithner qu'il a jugé "parfaitement qualifié pour devenir l'un des meilleurs secrétaires au Trésor que ce pays ait jamais eus". "Je ne suis pas du tout inquiet", a-t-il ajouté en précisant que l'intéressé qui a rencontré les membres de la commission des Finances mardi avait reçu un accueil favorable.

Le porte-parole du président élu Barack Obama, Robert Gibbs, a indiqué dans un communiqué que M. Geithner avait commis "une erreur fréquente" sur sa déclaration d'impôts et n'était pas au courant que l'autorisation de séjour d'une employée de ménage avait expiré au cours de ses trois derniers mois à son service.

A 47 ans, M. Geithner est actuellement président de la banque centrale de New York et vice-président du comité monétaire de la Fed.

Brillant mais discret, M. Geithner est l'un des principaux artisans des mesures d'exception prises par la Fed pour tenter de surmonter la crise actuelle, dont le sauvetage des banques ou la multitude d'innovations mises en place par la banque centrale et le Trésor pour essayer de contrer un tarissement du crédit.

Parmi les grands chantiers qui attendent le futur secrétaire au Trésor de M. Obama, figure notamment un gigantesque plan de relance économique qui devrait avoisiner les 800 milliards de dollars sur deux ans, avec pour objectif la création ou le sauvetage de 3 à 4 millions d'emplois.
 

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