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La France se qualifie pour la quatrième finale de son histoire

L'équipe de France s'est qualifiée pour la finale du Championnat du monde de handball en battant le Danemark 27-22. Le 1er février, les Bleus rencontreront le vainqueur du match opposant la Croatie, pays organisateur, à la Pologne.

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AFP - La France s'est qualifiée pour la finale du Championnat du monde de handball en battant facilement le Danemark 27 à 22, vendredi à Split.

Les Tricolores rencontreront pour la médaille d'or le vainqueur de la deuxième demi-finale entre la Croatie et la Pologne, dont le coup d'envoi sera donné à 20h30 à Zagreb.

Un choc entre le champion olympique et le pays organisateur, les deux équipes dominantes sur la scène internationale depuis plusieurs années, serait considéré comme la finale idéale.

Il s'agira de la quatrième participation de la France à une finale du Mondial. Les Bleus avaient perdu la première en 1993 et remporté les deux suivantes en 1995 et 2001. Ce sera aussi sa sixième finale d'un tournoi majeur avec celles de l'Euro-2006 et des jeux Olympiques de Pékin, toutes les deux gagnées.

Les Français ont largement dominé les champions d'Europe en titre, même privés de Didier Dinart. Insuffisamment remis, le patron de la défense avait jugé préférable de s'abstenir en vue d'une éventuelle participation à la finale.

Très sûrs d'eux, les Tricolores se sentaient capables de s'imposer même avec une défense remaniée, Guillaume Gille prenant la place de Dinart. Et de fait l'absence du Guadeloupéen ne s'est guère fait sentir, à part dans la difficulté initiale à bloquer le gaucher Klavs Jorgensen (quatre buts en douze minutes).

 

Jamais menée au score

L'équipe de France, jamais menée au score, a creusé ensuite l'écart pour atteindre la pause avec une avance confortable de cinq buts (16-11).

A la fois plus imaginatifs, à l'image d'un Luc Abalo virevoltant (7 buts), et plus rigoureux en attaque grâce au travail de Nikola Karabatic, les champions olympiques ont dégagé une impression de sérénité étonnante à ce niveau de la compétition.

Le gardien Kasper Hvidt, considéré comme la pièce maîtresse de l'équipe danoise, n'a fait aucun miracle. Il est sorti largement perdant de son duel à distance avec Thierry Omeyer, un nouvelle fois excellent.

Presque à l'abri, les Français ont pu gérer tranquillement leur avantage en seconde période, les Scandinaves, tout de même très décevants dans l'ensemble, ne parvenant jamais à se rapprocher à moins de quatre buts.

Les champions d'Europe n'ont eu qu'une courte montée d'adrénaline lorsqu'Abalo a été exclu pour avoir tiré - involontairement - un pénalty dans le visage du gardien. Mais deux buts de Guillaume Gille ont vite éteint de retour de flamme.

La France a l'occasion de signer un exploit très rare dimanche. En effet, seules deux équipes ont réussi à enchaîner les titres olympique et mondial, la Yougoslavie dans les années 1980 et la Russie une décennie plus tard.

La plupart des Tricolores ont déjà un très riche palmarès. Parmi les titulaires, seul le pivot Cédric Sorhaindo n'a gagné aucun titre majeur.

Mais sur les seize joueurs qui participent au Mondial, six seulement ont déjà été champions du monde, en 2001 en France: Jérôme Fernandez, Guillaume Gille, Thierry Omeyer, Daniel Narcisse, Didier Dinart et Joël Abati, rappelé au dernier moment avant la demi-finale et entré en fin de match à la place d'Abalo.

 

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