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La couverture santé élargie à 11 millions d'enfants

Barack Obama a promulgué la loi adoptée par le Congrès qui prévoit l'élargissement de la couverture santé des enfants américains. Il seront désormais près de 11 millions à en bénéficier, contre 6,7 millions auparavant.

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AFP - Le président américain Barack Obama a promulgué mercredi soir la loi adoptée par le Congrès, qui élargit le système d'assurance maladie des enfants aux Etats-Unis, en portant le nombre de bénéficiaires à près de 11 millions.

"Dans une société digne de ce nom, il y a des devoirs qui ne peuvent faire l'objet de compromis ou de négociations, la couverture santé des enfants fait partie de ces obligations", a déclaré M. Obama avant de signer le texte.

Le texte, approuvé à la Chambre mercredi par 290 voix contre 135, et la semaine dernière par le Sénat, étend le Programme des Etats pour l'assurance santé des enfants (SCHIP).

Actuellement, 6,7 millions d'enfants bénéficient de ce dispositif. La nouvelle loi permettra à 4,1 millions d'enfants supplémentaires d'avoir accès à une couverture maladie.

Le SCHIP a été créé en 1997 essentiellement pour faire face au nombre grandissant d'enfants sans assurance maladie dans un pays notoirement connu pour de telles carences. Il s'adresse surtout à des enfants de familles qui gagnent trop pour prétendre à la couverture de base, mais pas assez pour payer une assurance privée.

Ce projet de loi avait fait l'objet de deux veto de la part du président Bush lors de la dernière législature (2006-2008) du Congrès.

Début janvier, avec l'entrée en fonction du nouveau Congrès à majorité démocrate renforcée, ce texte avait été parmi les premiers examinés par les parlementaires.

Une première version avait été adoptée par la Chambre mi-janvier. Le Sénat y a ensuite ajouté quelques amendements, avant que le texte ne revienne à la Chambre.
  

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