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La Chine projette de lancer un module spatial en 2010

La Chine devrait procéder, vers la fin de l'année 2010, au lancement d'un module spatial, premier élément d'une future station. Cette opération sera suivie, en 2011, de l'arrimage en orbite de deux vaisseaux spatiaux, sans équipage.

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AFP - La Chine lancera un module spatial, premier élément d'une future station spatiale, en 2010 et réalisera le premier arrimage à un vaisseau début 2011, a rapporté dimanche la presse officielle.

Le module Tiangong-1, ou "Palais Céleste-1", doit être lancé à la fin 2010 et devrait ensuite s'amarrer à un vaisseau Shenzhou-8 au début 2011, a rapporté l'agence officielle Chine Nouvelle, citant des responsables du programme spatial chinois.

"Le module, baptisé Tiangong-1, est conçu pour offrir un +lieu sûr+ aux astronautes chinois afin d'y vivre et d'y effectuer des recherches scientifiques en gravité zéro", selon Chine Nouvelle.

"Pesant 8,5 tonnes, Tiangong-1 pourra effectuer une opération à long terme sans assistance, étape essentielle vers la construction d'une station spatiale", selon l'agence.

La Chine compte à terme placer plusieurs modules en orbite de type Tiangong afin de les amarrer ensuite entre eux afin de former sa première station semi-permanente dans l'espace, avaient indiqué précédemment des responsables du programme spatial chinois.

Il n'a pas été précisé si Tiangong-1 serait utilisée comme la première station habitée chinoise ou si elle servirait avant tout comme module test.

L'amarrage de Tiangong-1 au vaisseau Shenzhou-8, prévu pour 2011, sera dirigé depuis le sol, a précisé l'agence.

En septembre, la Chine a envoyé trois astronautes dans l'espace à bord du vaisseau Shenzhou-7, propulsé par une fusée Longue Marche II-F et a réussi la première sortie d'un Chinois dans l'espace.

 

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