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Le seul portrait connu de Shakespeare exposé à Londres

Une toile peinte six ans avant la mort du célèbre dramaturge anglais William Shakespeare a été dévoilée lundi à Londres. Ce portrait, daté de 1610, serait le seul tableau représentant l'écrivain connu à ce jour.

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AFP - Un portrait de William Shakespeare, considéré comme le seul tableau connu représentant le dramaturge et réalisé de son vivant, a été dévoilé lundi à Londres, après avoir été récemment identifié dans une collection privée.

La toile aurait été peinte en 1610, six ans avant la mort de Shakespeare à l'âge de 46 ans. Elle a été conservée pendant des siècles par la famille Cobbe, dont un cousin a épousé l'arrière-petite-fille d'Henry Wriothesley, le bienfaiteur de Shakespeare.

Alec Cobbe, un restaurateur d'oeuvres d'art, avait hérité du tableau. En 2006, en visitant une exposition sur Shakespeare à la National Portrait Gallery de Londres, M. Cobbe est tombé sur un portrait de l'auteur.

Pendant longtemps, ce tableau avait été considéré comme un portrait de Shakespeare réalisé de son vivant, avant que l'on ne s'aperçoive qu'il avait été retouché.

M. Cobbe a immédiatement compris qu'il s'agissait d'une copie de la toile figurant dans sa collection familiale.

"L'identification de ce portrait marque un développement majeur dans l'histoire des portraits de Shakespeare (...) Ce nouveau portrait est une peinture de grande qualité", a affirmé le professeur Stanley Wells, président du Shakespeare Birthplace Trust.

Le portrait sera présenté au public au Shakespeare Birthplace Trust de Stratford-upon-Avon (centre de l'Angleterre), la ville où le dramaturge a vu le jour, dans une exposition qui ouvre le 23 avril, date présumée de son anniversaire.
 

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