ÉTATS-UNIS

Obama exclut tout départ de Geithner

Barack Obama a pris la défense de son secrétaire au Trésor, Timothy Geithner (photo), dont la gestion de l'affaire AIG fait l'objet de vives critiques. Le président a assuré qu'il refuserait sa démission, si ce dernier la lui proposait.

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AFP - Le président américain Barack Obama a affirmé qu'il n'accepterait pas la démission de son secrétaire au Trésor Timothy Geithner si elle lui était proposée, dans une interview à CBS qui doit être diffusée dimanche soir.

Barack Obama assure que ni lui, ni M. Geithner n'ont jamais parlé de la démission du secrétaire au Trésor mais que "la critique est naturelle", dans ce contexte de crise économique, indique un communiqué de la chaîne de télévision américaine, citant des propos du président américain dont une longue interview doit être diffusée dimanche dans l'émission "60 minutes".

Et si jamais M. Geithner proposait sa démission, a plaisanté M. Obama, "je répondrais: 'désolé, mon pote, tu gardes ton boulot'".

"Cela va prendre un petit peu plus de temps que nous le souhaiterions pour être certains que ce plan (de relance de l'économie américaine) fonctionne", ajoute M. Obama.

"Bien sûr, après, nous ferons toujours l'objet de critiques. Qu'est-ce qui vous a pris si longtemps? Vous avez été au pouvoir 40 jours entiers et vous n'avez pas encore résolu la plus grave crise financière depuis la Grande dépression?", s'est exclamé M. Obama en riant.

Le président a également reconnu qu'il avait besoin du soutien de Wall Street pour le plan destiné à débarrasser les banques de leurs actifs toxiques, qu'il s'apprête à dévoiler la semaine prochaine, alors que la crise financière n'en finit pas de faire des victimes dans le secteur.

M. Obama a par ailleurs estimé que les cadres de Wall Street "auraient bien besoin de passer un peu de temps hors de New York" pour se rendre compte du marasme économique dans lequel se débattent les Américains et comprendre pourquoi ils peuvent être "frustrés" par le montant de primes accordées dans la finance.

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