RALLYE - PORTUGAL

Loeb victorieux devant Hirvonen et Sordo

En remportant le rallye du Portugal, le pilote français Sébastien Loeb a signé son 51e succès en championnat du monde. Il compte désormais 10 points d'avance au classement général sur son principal concurrent, le Finlandais Mikko Hirvonen.

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AFP - Le Français Sébastien Loeb et son copilote monégasque Daniel Elena (Citroën C4) ont remporté dimanche à Faro le rallye du Portugal, soit leur 51e victoire en Championnat du monde des rallyes (WRC), devant Mikko Hirvonen (Ford Focus) et Dani Sordo (Citroën C4).

Loeb a déjà gagné deux fois au Portugal (2007, 2009), en deux participations, et vient de remporter cinq rallyes d'affilée en WRC: la Grande-Bretagne fin 2008, puis l'Irlande, la Norvège, Chypre et le Portugal depuis le début de la saison 2009.

Au départ de la 18e et dernière spéciale, une super-spéciale de 2 km à l'Estadio Algarve, Loeb avait encore 24 secondes d'avance sur Hirvonen, auteur du meilleur temps dans les deux dernières spéciales de la matinée (ES16, ES17), pour l'honneur.

Loeb avait signé le temps scratch dans les deux précédentes (ES14, ES15), juste devant Hirvonen, malgré le handicap d'ouvrir et de balayer la route, et mis ainsi un terme définitif à ce qu'il restait de suspense. Il a mis un point d'honneur a finir aussi cette super-spéciale devant Hirvonen, d'un capot.

Cette 3e et dernière journée n'a rien changé dans le quatuor de tête, Petter Solberg, dans sa Xsara privée, prenant une 4e place méritante, mais très loin du podium. Elle a été fatale à deux pilotes Citroën, Evgeny Novikov et Conrad Rautenbach, sur les C4 du Citroën Junior Team, et à un pilote Ford, Matthew Wilson, alors 5e.
 

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