SRI LANKA

L'armée affirme avoir tué plus de 420 rebelles tamouls

Les combats opposant les troupes gouvernementales et les séparatistes tamouls dans le nord-est du Sri Lanka ont fait au moins 420 morts côté insurgés ces trois derniers jours, selon un bilan des forces armées.

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AFP - Plus de 420 rebelles tamouls ont été tués en trois jours de combats dans le nord-est du Sri Lanka, où les troupes gouvernementales se battent contre un dernier carré d'insurgés séparatistes, a annoncé dimanche le porte-parole des forces armées.

"Nous avons mis au jour au moins 420 corps ces trois derniers jours", a déclaré le général Udaya Nanayakkara, ajoutant que les combattants des Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE) étaient acculés sur une bande de terre de 20 km2 dans le département de Mullaittivu, sur un territoire censé être une enclave démilitarisée.

Les forces armées sri-lankaises ont pris le contrôle dimanche du village de Puthukkudiriruppu, où 250 cadavres de Tigres tamouls ont été découverts, a dit l'officier.

Samedi, ce général sri-lankais avait affirmé que ses troupes avaient tué 111 rebelles.

Aucun bilan n'est vérifiable sur le terrain.

Les seules sources d'informations sont les communiqués du ministère de la Défense et les déclarations des militaires vantant tous les jours la mort de dizaines de Tigres, mais admettant très rarement des pertes dans l'armée et encore moins dans la population civile.

Les forces gouvernementales assurent être sur le point d'écraser la rébellion mais elles butent encore sur des poches de résistance.

Le conflit, qui dure depuis 37 ans, a fait plus de 70.000 morts, dont 2.800 parmi les civils depuis le 20 janvier, selon le Haut commissaire de l'ONU pour les droits de l'homme, Navi Pillay.

Colombo rejette tous les appels de la communauté internationale en faveur d'une trêve, estimant qu'elle permettrait aux séparatistes tamouls de se réarmer et poursuivre la guerre.
 

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