GOLFE D'ADEN

Un yacht français capturé par des pirates au large de la Somalie

Un yacht battant pavillon français et ses quatre membres d'équipage ont été capturés samedi par des pirates somaliens. Ils faisaient route vers la côte du Puntland, une zone pourtant quadrillée par des bâtiments militaires étrangers.

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AFP - Un yacht battant pavillon français, avec quatre membres d'équipage à bord, a été capturé samedi par des pirates somaliens dans l'océan Indien, a annoncé lundi Ecoterra International, une ONG de surveillance maritime basée au Kenya.

L'attaque contre le yacht et ses quatre membres d'équipage a eu lieu "à environ 640 km au large de Ras Hafun dans le nord-est de la Somalie", a précisé Ecoterra International.

Aucune confirmation n'a pu être obtenue auprès des forces navales françaises engagées dans l'océan Indien à la surveillance maritime.

Un bref contact par téléphone satellite a toutefois été effectué dimanche avec le yacht, a ajouté Ecoterra International.

"Le yacht capturé est en train de faire route à une vitesse de huit noeuds vers la côte du Puntland (Somalie). Des sources locales ont indiqué que l'attaque avait apparemment été lancée d'un bateau de pêche yéménite également saisi par des pirates", indique le communiqué.

Deux autres voiliers français ont été capturés par des pirates somaliens dans cette zone en 2008.

Le 4 avril 2008, des pirates s'étaient emparés du Ponant, retenant à bord les 30 membres d'équipage dont 22 Français.

Une semaine plus tard, l'équipage avait été libéré après le versement par l'armateur d'une rançon de deux millions de dollars. Les forces spéciales françaises avaient également lancé une opération contre les pirates, arrêtant six d'entre eux et récupérant une partie de la rançon.

Le 2 septembre 2008, le voilier Carré d'As avait été saisi alors qu'il croisait dans le golfe d'Aden, au large de la Somalie. Un couple de Français avait été pris en otage et une rançon de deux millions de dollars avait été réclamée, selon une source proche du dossier.

La Somalie, pays pauvre de la Corne de l'Afrique ravagé par la guerre civile, est devenu le point chaud de la piraterie planétaire.

Les pirates somaliens ont attaqué plus de 130 navires marchands au large de la Somalie l'an dernier, une hausse de plus de 200% par rapport à 2007, selon les chiffres du Bureau maritime international.

Face à cette recrudescence spectaculaire des attaques, de nombreux pays ont dépêché des navires de guerre au large de la Somalie.

En conséquence, les pirates s'aventurent de plus en plus profondément dans l'océan Indien pour s'attaquer à d'autres navires et s'éloigner des patrouilles des marines internationales.

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