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La Russe Dinara Safina assurée de devenir numéro un mondial

Dinara Safina, 22 ans, est assurée de supplanter l'Américaine Serena Williams au poste de numéro 1 mondial du tennis féminin, le 20 avril prochain. La Russe a réussi ce tour de force sans avoir remporté le moindre tournoi du Grand Chelem.

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AFP - La Russe Dinara Safina est assurée de devenir la nouvelle numéro 1 mondial au 20 avril prochain, succédant à l'Américaine Serena Williams qui a été éliminée au 1er tour du tournoi de Marbella en Espagne, a annoncé mercredi la WTA.

Agée de 22 ans, la petite soeur de Marat Safin, qui également été N.1 mondial au classement ATP, sera la 19e joueuse, et la deuxième Russe (après Maria Sharapova), à parvenir au sommet du classement WTA.

"C'est un grand honneur de devenir N.1 mondial, et un rêve que partage toute joueuse professionnelle. C'est d'autant plus spécial que mon frère a connu cette joie, et je suis heureuse de partager la mienne avec lui", a déclaré Safina.

"Ce n'est pas parce que j'ai été particulièrement fière de mon année 2008 (où elle a remporté quatre titres et connu une première finale en Grand Chelem, perdue à Roland-Garros contre Ivanovic, ndlr), que j'aurais voulu devenir N.1 mondial d'une autres manière que celle-ci", a ajouté la joueuse, détentrice de 9 titres WTA en carrière.

 

Numéro 1 mondial, sans Grand Chelem

 

"J'espère prouver à tout le monde dans les mois à venir que je mérite cette première place", a conclu la Russe, qui n'a encore remporté aucun titre cette saison, malgré deux finales en Australie, à Sydney et à Melbourne lors de la première levée du Grand Chelem.

Alors qu'elle n'est engagée dans aucun tournoi cette semaine, Safina a profité de la défaite de Serena Williams, au 1er tour du tournoi sur terre battue de Marbella, contre la Tchèque Klara Zakopalova, 95e joueuse mondiale (4-6, 6-3, 1-6), pour lui ravir la première place au classement WTA.

Williams, qui occupait ce rang depuis 11 semaines (consécutivement à son succès à l'Open d'Australie contre... Safina), était apparue diminuée par un problème à la cuisse gauche, raison de son revers samedi en finale du tournoi de Miami, sur surface dure, face à la jeune Bélarusse Victoria Azarenka.

Au 20 avril, date où paraîtra le nouveau classement officiel de la WTA, Safina succédera à 18 illustres prédécesseurs: Chris Evert, Evonne Goolagong Cawley, Martina Navratilova, Tracy Austin, Serena Williams, Venus Williams, Justine Henin, Kim Clijsters, Jennifer Capriati, Arantxa Sanchez-Vicario, Amélie Mauresmo, Monica Seles, Steffi Graf, Martina Hingis, Lindsay Davenport, Maria Sharapova, Ana Ivanovic et Jelena Jankovic.

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