HANDBALL

Jackson Richardson reprend sa carrière en Allemagne

À 39 ans, l'ancien capitaine de l'équipe de France de handball a décidé de reprendre sa carrière professionnelle dans le club allemand du Rhein-Neckar Löwen. Il avait pris sa retraite au mois de mai dernier.

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AFP - L'ancien capitaine de l'équipe de France de handball, Jackson Richardson, va reprendre à 39 ans sa carrière de joueur après avoir signé un contrat jusqu'à la fin de la saison avec le club allemand des Rhein-Neckar Löwen.

"Le transfert est finalisé, il pourra porter notre maillot contre Hambourg mardi", a déclaré dimanche le manageur général du club de 1re division allemande, Thorsten Storm.

Les Rhein-Neckar Löwen, ambitieux club du sud-ouest de l'Allemagne financé par l'homme d'affaires Dietmar Hopp, à l'origine du succès d'Hoffenheim en football, sont privés de plusieurs joueurs importants sur blessure comme Grzegorz Tkaczyk et Sergej Schelmenko.

L'arrivée de Richardson est une surprise de taille: le Réunionnais avait mis fin à sa carrière en mai 2008 après une dernière saison sous le maillot de Chambéry.

Richardson connaît déjà le Championnat d'Allemagne pour y avoir évolué trois saisons de 1997 à 2000 avec Grosswallstadt qu'il avait quitté ensuite pour rejoindre Pampelune (1re div. espagnole).

Avec son style spectaculaire, Richardson s'est constitué un impressionnant palmarès avec deux titres de champion du monde en 1995 et 2001, une médaille de bronze lors des JO-1992 et le titre de meilleur joueur du monde en 1995.

Un autre ancien international français, le gardien Bruno Martini, vient également de sortir de sa retraite à 38 ans pour faire un pige jusqu'à la fin de la saison avec Kiel, le club de Nikola Karabatic et Thierry Omeyer.

Les Rhein-Neckar Löwen, 3e du championnat d'Allemagne, affronteront Kiel en demi-finale de la Ligue des champions fin avril et début mai.
 

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