ÉTATS-UNIS

La famille Obama accueille enfin "Bo", son nouveau chien

Fin du suspense aux États-Unis, la famille Obama a enfin choisi son chien. Il s'agit d'un chien d'eau portugais, baptisé "Bo", offert à la famille présidentielle par Ted Kennedy, sénateur démocrate du Massachusetts et frère de John Kennedy.

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AFP - L'affaire qui tenait tout un pays en haleine depuis des mois a connu dimanche son épilogue : les Obama ont désormais un chiot, baptisé "Bo", cadeau du sénateur Ted Kennedy aux deux filles du président américain, Sasha et Malia.

A tout juste six mois, Bo a commencé sa carrière médiatique tambour battant: il s'est s'offert une place centrale en Une du sérieux quotidien Washington Post, qui publie deux grandes photos du chien, l'une tirée d'un mystérieux site internet, l'autre créditée à un photographe de la Maison Blanche. Le chien était censé être officiellement présenté au monde mardi.

Un collier de fleurs autour du cou - un peu comme ceux qu'on trouve à Hawaii, l'île où Barack Obama a passé une partie de son enfance -, le "chien d'eau portugais", un ascendant du caniche, montre un pelage noir aux pattes blanches.

Le quotidien en profite pour faire un trait d'humour en soulignant que "le journal qui a révélé le (scandale politique du) Watergate se réjouit d'avoir l'affaire du chiot".

Le Washington Post publie une autre photo, montrant le président américain, une de ses filles dans les bras, caresser le petit animal. Le chiot leur avait été présenté "il y a quelques semaines", lors d'une visite surprise à la Maison Blanche, raconte le journal.

Le chien est un "cadeau" du sénateur démocrate du Massachusetts Edward "Ted" Kennedy, frère de John Kennedy, le président assassiné en 1963, un proche de la famille.

Selon le Washington Post, Malia et Sasha (10 ans et 7 ans) l'ont appelé Bo, comme le chat de leurs cousins, mais également en référence au surnom du père de la Première dame, Michelle Obama, "Diddley", et en hommage au guitariste américain noir disparu l'an dernier, "Bo Diddley".

Lors de sa première visite à la Maison Blanche, Bo aurait "séduit la famille présidentielle", ayant même eu la délicatesse de "ne pas faire pipi où il ne fallait pas" et de ne pas "mordiller" le mobilier présidentiel, raconte le journal.

Pour parer toute entorse au protocole, Bo avait reçu des "leçons de savoir-vivre" par des entraîneurs de chiens mandatés par le sénateur Kennedy.

M. Obama avait promis un chien à ses deux fillettes afin de récompenser leur patience pendant la campagne présidentielle. La perle rare devait être compatible avec l'allergie aux poils de chien de Malia. C'est le cas pour le caniche.

Bo promet d'avoir d'autres qualités : le chien d'eau portugais est en effet, à en croire le site chien.com, "un animal impétueux, volontaire, fier, batailleur, sobre et résistant à la fatigue (...) D'une intelligence exceptionnelle, il comprend et obéit facilement et avec plaisir à tous les ordres de son maître" et c'est un très bon nageur.

Le choix des Obama est d'ailleurs plébiscité sur de nombreux forums spécialisés sur internet. "Ils ont fait un super choix ! J'ai hâte de voir comment il va se débrouiller à la Maison Blanche !", écrit LillianD sur dog.com.

Les animaux de compagnie des hôtes de la Maison Blanche à travers l'histoire sont un sujet qui suscite un grand intérêt parmi les Américains. Tous les présidents depuis Calvin Coolidge, élu en 1923, ont eu au moins un chien pendant leur mandat, selon le site dogsinthenews.com.

Il y a plusieurs semaines, le Club des élevages de chiens américains avait même spontanément offert ses services à M. Obama pour l'aider à choisir l'animal. Et il avait vu juste en conseillant un caniche à la famille présidentielle.
 

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