PIRATERIE

Un navire allemand détourné dans le golfe d'Aden

Des pirates somaliens se sont emparé samedi d'un cargo allemand dans les eaux du golfe d'Aden. Les dix-sept membres d'équipage du navire, un céréalier de 31 000 tonnes, sont indemnes.

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AFP - Un cargo céréalier et ses 17 membres d'équipage ont été capturés dans la nuit de vendredi à samedi dans le golfe d'Aden par des pirates, a-t-on appris auprès du responsable de la branche kényane d'un programme d'assistance aux marins, Andrew Mwangura.

"Un cargo céréalier a été capturé cette nuit dans la partie Est du golfe d'Aden. Il semble que les 17 membres d'équipage n'aient pas été blessés", a indiqué à l'AFP M. Mwangura.


M. Mwangura a précisé que le cargo, d'environ 31.000 tonnes, était la propriété d'un armateur allemand ou battait pavillon allemand.

On ignorait samedi midi la nationalité des membres d'équipage.

Par ailleurs, un chimiquier philippin, le Stolt Strength, libéré le 21 avril après avoir été retenu pendant cinq mois par des pirates somaliens, a pu reprendre sa route après avoir été ravitaillé en carburant, a rapporté M. Mwangura.

Le navire était à la dérive jeudi au large de la Somalie, faute de carburant. Il a repris sa route sous escorte militaire et devait gagner Djibouti ou le port kényan de Mombasa (sud-est).

Selon le Bureau maritime international (BMI), les attaques de pirates au large de la Somalie ont décuplé au cours du premier trimestre 2009 par rapport à la même période de 2008, passant de 6 à 61.

Les pirates somaliens, qui naviguent sur les routes commerciales de l'océan Indien et du golfe d'Aden, ont pris en otage une cinquantaine de bateaux en 2008. La communauté internationale a réagi en dépêchant une vingtaine de bâtiments de guerre pour patrouiller la zone.

Leur attention est portée sur les couloirs commerciaux les plus empruntés, mais les pirates ont réussi à déjouer leur surveillance en élargissant notamment leur rayon d'action et en mettant à profit des conditions météorologiques favorables.

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