CONJONCTURE

Le taux d'inflation historiquement bas dans la zone euro

En avril, le taux d'inflation de la zone euro a atteint le plus bas niveau de son histoire sur un an, à seulement 0,6 %. Jamais ce chiffre n'avait été aussi faible depuis la création de cet espace en 1999.

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AFP  - L'inflation est resté inchangée en avril à 0,6% sur un an, son plus bas niveau historique, a indiqué jeudi l'office européen des statistiques Eurostat.

Ce niveau est du jamais-vu depuis la création de la zone euro en 1999, et même depuis la création de statistiques pour cette zone en 1996 (Eurostat a recalculé les données des années précédant la création de la zone euro).

Après le pic historique de 4% enregistré l'été dernier, l'inflation a nettement décéléré ces derniers mois, dans le sillage du repli des prix pétroliers et du ralentissement de l'économie. Les économistes n'excluent pas un passage en territoire négatif, soit un recul général des prix, dans le courant de l'année.

L'inflation est en tout cas de plus en plus éloignée de l'objectif de la Banque centrale européenne, à savoir sur le moyen terme un niveau en-dessous mais proche de 2%, ce qui laisse de la marge à la BCE pour abaisser encore son taux directeur, aujourd'hui à un plancher historique de 1,25%.

Le président de la BCE Jean-Claude Trichet n'a lui-même pas exclu une nouvelle baisse, prévenant toutefois qu'elle serait "très mesurée" et jugeant "pas approprié au niveau européen" de tomber à un taux zéro.
 

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