TENNIS - MASTERS DE ROME

Nadal se hisse en demi-finale après une âpre bataille

Le numéro un mondial Rafael Nadal a dû batailler face à l'Espagnol Fernando Verdasco pour remporter le quart de finale du Masters 1000 sur terre battue de Rome. L'autre demi-finale opposera Roger Federer et Novak Djokovic.

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AFP - Le Suisse Roger Federer et le Serbe Novak Djokovic, 2e et 3e joueurs mondiaux, se sont donné rendez-vous en demi-finale du Masters 1000 sur terre battue de Rome, un stade pour lequel le N.1 Rafael Nadal a dû batailler vendredi.

Le dernier billet pour les demi-finales devait se jouer dans la soirée entre l'Argentin Juan Monaco et le Chilien Fernando Gonzalez (N.12).

Rafael Nadal, qui n'a plus perdu sur terre battue depuis son échec l'année dernière au 2e tour à Rome face à son compatriote Juan Carlos Ferrero, a mis 1h50 pour se défaire d'un autre Espagnol, Fernando Verdasco, tête de série N.6, sur un score peu révélateur de 6-3, 6-3.

Verdasco a réussi 20 coups gagnants contre seulement 6 pour Nadal, mais il a aussi commis deux fois plus d'erreurs que son adversaire (41 pour Verdasco, 20 pour Nadal).

Plus tôt dans l'après-midi, Federer a battu l'Allemand Mischa Zverev, 76e joueur mondial, 7-6 (7/3), 6-2, tandis que Djokovic s'est défait de l'Argentin Juan Martin del Potro (N.5) 6-3, 6-4.

Le Serbe, qui n'a pas encore perdu un set cette semaine, doit obligatoirement remporter le tournoi s'il veut conserver sa place de N.3 mondial, convoitée par l'Ecossais Andy Murray, éliminé au 2e tour.

Comme Nadal, Federer a dû faire face à un adversaire courageux et entreprenant, qui a rendu coup pour coup et n'a cédé la première manche que dans le jeu décisif. Mais une fois en confiance, le Suisse a rapidement pris ses distances dans la seconde manche.

Djokovic en revanche n'a jamais laissé Del Potro s'installer dans la partie, en prenant son service trois fois de suite dans la première manche. Del Potro a refait surface dans le second set, avant d'être lâché par sa deuxième balle de service.

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