BASKET - NBA

LeBron James désigné meilleur joueur de la saison

Le préstigieux titre de MVP (meilleur joueur de la saison régulière) de la NBA a été décerné à LeBron James, l'arrière de Cleveland. Le joueur de 24 ans succède à Kobe Bryant, des Los Angeles Lakers.

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AFP - L'arrière de Cleveland LeBron James a été désigné lundi meilleur joueur (MVP) de la saison régulière 2008-2009 de NBA, un honneur qu'il reçoit pour la première fois de sa carrière.

James, 24 ans, est le premier joueur des Cavaliers à recevoir le prestigieux trophée. Il succède au palmarès à l'arrière des Los Angeles Lakers Kobe Bryant.

"King James" a enregistré 28,4 points (à 49% de réussite aux tirs et 79% aux lancers francs), 7,6 rebonds et 7,2 passes décisives par match en moyenne lors de sa sixième saison dans la Ligue professionnelle nord-américaine.

Il a notamment mené Cleveland au meilleur bilan de la saison (66 victoires-16 défaites) et terminé deuxième derrière le pivot d'Orlando Dwight Howard pour la distinction de meilleur défenseur de la saison.

LeBron James est le plus jeune joueur à recevoir ce trophée depuis Moses Malone en 1979.

L'élection de James a été un raz-de-marée avec 109 places de N.1 sur 121 votants (des membres de la presse américaine et canadienne qui classent de 1 à 5 les meilleurs joueurs de la saison).

Il a au total recueilli 1172 points, devant Bryant (698) et l'arrière de Miami Dwyane Wade (680), deux autres médaillés d'or des JO-2008, puis Howard (328), le meneur de la Nouvelle-Orléans Chris Paul (192), le meneur de Denver Chauncey Billups (33) et le capitaine de Boston Paul Pierce (21).

Avec 9 points, le Français Tony Parker (San Antonio) a fini 8e de ce vote, grâce à six bulletins de 5e meilleur joueur et un de 4e. Il termine devant Brandon Roy (7), Dirk Nowitzki (3), Tim Duncan (2) et Yao Ming (1).

Cleveland, qui a éliminé facilement Detroit au 1er tour des play-offs (4 à 1) avec notamment 32 points, 11,3 rebonds et 7.5 passes de moyenne de James, affronte Atlanta mardi dans le match N.1 de leur demi-finale de conférence Est.

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