F1 - GP ESPAGNE

Button signe le meilleur temps des premiers essais libres

Le Britannique Jenson Button (BrawnGP) a enregistré le meilleur temps des premiers essais libres du Grand Prix d'Espagne. Le leader du classement est suivi de près par les BMW du Polonais Robert Kubica et de l'Allemand Nick Heidfeld.

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AFP - Le Britannique Jenson Button (Brawn GP) a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Espagne, cinquième épreuve de la saison 2009 de Formule 1, vendredi sur le circuit de Catalunya, près de Barcelone.

Les espoirs de bouleversement de la hiérarchie en raison des évolutions techniques appliquées à toutes les monoplaces du plateau à Barcelone se fragilisent avec le meilleur temps réalisé par le leader du Championnat, d'autant que son second, l'Italien Jarno Trulli, pilote une Toyota déjà très rapide cette saison.

Les quantités d'essence embarquées dans les monoplaces étant inconnues, il est toutefois difficile de donner une vraie valeur à ces performances.

La bonne surprise vient des BMW Sauber, très en retard jusqu'alors, le Polonais Robert Kubica et l'Allemand Nick Heidfeld se plaçant respectivement aux troisième et quatrième rangs.

Jeudi, Kubica se montrait pourtant prudent: "Nous avons reçu une évolution significative de la voiture qui devrait nous donner pas mal d'avantages. Sur le papier, on nous annonce de gros chiffres, environ une demi-seconde au tour. Mais comme nous sommes assez loin des autres, il nous faudrait le double".

Les Williams, habituées des bonnes performances en essais libres, ont réalisé les cinquième et sixième temps. Surprise notable, le Japonais Kazuki Nakajima devance cette fois-ci son partenaire, l'Allemand Nico Rosberg.

Le Brésilien Nelson Piquet Jr, qui avait expliqué jeudi qu'il partirait avec peu d'essence pour améliorer ses performances en qualifications, signe le septième chrono, dix places devant l'autre pilote Renault, l'Espagnol Fernando Alonso.

Le second pilote Toyota, l'Allemand Timo Glock, est huitième. Le Brésilien Felipe Massa, qui expliquait jeudi que sa Ferrari avait fait un "bond en avant" technologique, se place neuvième. Il précède le Brésilien Rubens Barrichello (Brawn GP) et son partenaire finlandais Kimi Räikkönen.

Les deux Red Bull de l'Australien Mark Webber et de l'Allemand Sebastian Vettel ne sont que douzième et treizième, devant la McLaren-Mercedes du champion en titre, le Britannique Lewis Hamilton.

Le Français Sébastien Bourdais, sur Red Bull, a réalisé le quinzième chrono. Son coéquipier, le Suisse Sébastien Buemi, est dix-huitième.

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