TENNIS - OPEN D'ESTORIL

Alberto Montanes remporte le tournoi face à James Blake

À Estoril, Alberto Montanes a remporté son premier titre de la saison face à James Blake. Blake, qui venait à peine de finir sa demi-finale face à Davydenko, n'a pas trouvé les ressources nécessaires pour contrer l'Espagnol.

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AFP - L'Espagnol Alberto Montanes, vainqueur 5-7, 7-6 (8/6), 6-0 de l'Américain James Blake à court de force après avoir dû terminer sa demi-finale un peu plus tôt, a remis dimanche le tournoi sur terre battue d'Estoril sous domination hispanique.

"Alberto a bien joué, j'ai eu des occasions de plier le match en deux sets, mais je n'ai pas réussi", a commenté Blake, 29 ans et vainqueur dimanche matin du Russe Nikolay Davydenko (N.2) en demi-finale, perturbée par la pluie puis interrompue samedi soir par l'obscurité.

"Je sais que je vais pouvoir continuer à faire du bon tennis même si ça a été un peu dur aujourd'hui", a ajouté Blake, auteur de sa meilleure performance sur terre battue européenne et premier Américain à aller en finale à Estoril depuis Todd Martin il y a dix ans.

Après l'intermède Novak Djokovic (2007) et Roger Federer (2008), Montanes a lui remis les couleurs hispaniques à l'honneur comme l'avaient fait avant lui Nalbandian, Gaudio ou Chela.

En fait, la finale n'a duré que le temps des deux premiers sets au cours desquels Blake, qui se ressentait des efforts produits face à Davydenko, vainqueur en 2003 et finaliste en 2008, disposait de deux balles de match sur service de Montanes.

Mais la fatigue et Montanes devenaient ensuite des adversaires bien trop difficiles à surmonter pour un Blake épuisé qui ne s'est signalé que par deux balles de match sauvés dans le dernier set à sens unique.
 

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