TENNIS - MASTERS DE MADRID

Nadal, Djokovic et Simon se qualifient pour les 8e de finale

L'Espagnol Rafael Nadal, le Serbe Novak Djokovic et le Français Gilles Simon (photo) se sont facilement hissés en 8e de finale du Masters 1000 de Madrid. Le numéro un mondial reste sur une série de 31 matchs sans défaite sur terre battue.

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REUTERS - Le numéro un mondial Rafael Nadal a franchi sans problème mercredi le deuxième tour du Masters 1000 de Madrid. L'Espagnol a dominé l'Autrichien Jürgen Melzer 6-3 6-1

Exempté de premier tour, Gilles Simon n'a pas raté son entrée en lice mercredi et s'est tranquillement qualifé pour les huitièmes de finale du tournoi.

Le Français, tête de série numéro huit, a dominé en deux sets, 6-3 6-2, Fabio Fognini, 72e mondial, apparemment sa victime préférée sur terre battue ces dernières semaines.

Déjà victorieux du qualifié italien à Rome, puis à Estoril, le Niçois a attendu les fautes d'un adversaire réputé pour sa nervosité et ses sautes de concentration.

"Ces trois dernières semaines, je l'ai beaucoup observé et ça m'a rendu les choses plus faciles. Je savais ce que j'avais à faire", a dit Gilles Simon.

"Je ne pense pas qu'il soit fou. Il est simplement surprenant, il change souvent de tactique mais parfois il se perd un peu dans tout ça."

Décevant à Monte-Carlo et Rome, Gilles Simon se sent de mieux en mieux sur terre battue, à l'approche de Roland-Garros.

"Le fait d'aller à Estoril m'a rassuré. D'un autre côté, ça devient de plus en plus dur physiquement car j'ai des petits bobos partout - notamment une ampoule sous le pied droit - et je n'ai pas le temps de les soigner mais bon, je prends."

En huitième de finale, Gilles Simon sera opposé à Ivan Ljubicic, 54e mondial, tombeur mardi de Jo-Wilfried Tsonga. Le trentenaire croate reste sur un succès face au numéro un français, à Indian Wells.

"Ce n'est pas particulièrement un joueur que j'aime jouer", a avoué Gilles Simon. "Il a retrouvé beaucoup de facilité au service et, en fond de court, il donne peu de points."

Jérémy Chardy s'est, lui, arrêté au deuxième tour, éliminé par le Suisse Stanislas Wawrinka, tête de série numéro 11, en deux sets 6-4 7-5.

Le Palois a pourtant mené 4-2 dans la deuxième manche mais a été stoppé net dans son élan.

"Je crois que je me suis un peu précipité", a reconnu Chardy.

"Mais je suis globalement content de mon niveau de jeu. Mon coup droit est bien réglé. Je rentre à Paris et je m'envole vendredi pour Düsseldorf. Je suis le troisième homme de l'équipe de France pour la coupe des Nations avec Jo (Tsonga) et Gilles."

 

Résultats du deuxième tour (le numéro des têtes de série précède le nom, * précède les nouveaux résultats) :

* 14-James Blake (E-U) bat Ivo Karlovic (Cro) 6-7(4) 6-4 7-6(4) * 1-Rafael Nadal (Esp) bat Jürgen Melzer (Aut) 6-3 6-1 * Philipp Kohlschreiber (All) bat 13-Marin Cilic (Cro) 6-1 6-7(5) 7-6(2) 8-Gilles Simon (Fra) bat Fabio Fognini (Ita) 6-3 6-2 3-Novak Djokovic (Ser) bat Oscar Hernandez (Esp) 6-3 6-3 Andreas Seppi (Ita) bat Sam Querrey (E-U) 6-3 4-6 6-4 11-Stanislas Wawrinka (Sui) bat Jeremy Chardy (Fra) 6-4 7-5

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