CYCLISME - TOUR D'ITALIE

La neuvième étape du Giro tourne à la farce

Le Britannique Mark Cavendish (Columbia) a remporté la neuvième étape du Tour d'Italie qui restera toutefois sans conséquence sur le classement général de la course après une manifestation des coureurs contre les conditions de sécurité.

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AFP - Le Britannique Mark Cavendish (Columbia) a remporté dimanche à Milan la 9e étape du Tour d'Italie transformée en simple kermesse sans conséquence pour le classement général.

Les temps ont été neutralisés pour le classement général après une manifestation des coureurs décidés à protester contre les conditions de sécurité.

Le peloton a roulé à allure réduite sur le circuit tracé dans les grandes artères de Milan avant de s'arrêter sur la ligne à six tours de l'arrivée.

Le porteur du maillot rose, l'Italien Danilo Di Luca, a lu un message pour s'excuser auprès du public et expliquer les raisons de la protestation.

Le directeur du Giro, Angelo Zomegnan, d'accord pour neutraliser les temps, a réagi différemment au sujet du comportement des coureurs.

La moyenne s'est élevée sensiblement dans les quatre derniers tours dans cette étape longue de 165 kilomètres.

A l'arrivée, Cavendish, emmené par ses coéquipiers (Boasson Hagen puis Renshaw) a réglé un premier peloton. Un autre groupe, complètement relevé, a franchi la ligne plus de deux minutes plus tard.

La deuxième place est revenue à l'Australien Allan Davis qui s'est frotté avec son compatriote Matthew Goss dans la ligne droite d'arrivée pour prendre le sillage de Cavendish.

Le vainqueur des deux premiers sprints massifs du Giro, l'Italien Alessandro Petacchi, s'est classé cinquième.

Cavendish a enlevé son premier succès depuis le départ, son troisième au total à titre personnel dans le Giro après les deux étapes gagnées l'année passée.

Le jeune coureur de l'île de Man, qui fêtera jeudi son 24e anniversaire, a porté le maillot rose de leader pendant deux jours au départ du Giro après la victoire de son équipe Columbia dans le contre-la-montre du lido de Venise.

La formation américaine a remporté son troisième succès d'étape en trois jours, après ceux du Norvégien Edvald Boasson Hagen (à Chiavenna) et du Bélarusse Kanstantsin Siutsou (à Bergame).

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