RUGBY

L'Anglais Jonny Wilkinson à Toulon la saison prochaine

L'ex-international anglais Jonny Wilkinson endossera le maillot toulonnais dès la saison prochaine, a annoncé le club du Top 14 sur son site Internet. Blessé à la rotule gauche, le champion du monde 2003 n'a pas joué depuis octobre dernier.

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REUTERS - L'ouvreur anglais Jonny Wilkinson jouera à Toulon à partir de la saison prochaine, a annoncé lundi le club du Top 14 sur son site internet (www.rctoulon.com).

Auteur du drop victorieux ayant offert à l'Angleterre le titre de championne du monde en 2003, Wilkinson aura 30 ans lundi prochain. Il arrive en provenance du club anglais des Newcastle Falcons.

Jonny Wilkinson n'a plus joué depuis octobre en raison d'une luxation de la rotule gauche, dernier avatar d'une longue série de blessures qui ont émaillé sa carrière depuis son drop en finale de la Coupe du monde en 2003.

Outre l'ouvreur anglais, Toulon a annoncé ou confirmé lundi la venue de nombreux joueurs internationaux parmi les 16 recrues du club, dont l'ouvreur argentin Felipe Contepomi, le centre gallois Jamie Robinson, le troisième ligne argentin Juan Martin Fernandez Lobbe, l'ailier écossais Rory Lamont ou encore les Français Sébastien Bruno (talonneur) et Pierre Mignoni (demi de mêlée).

Promu cette saison, le Racing Club de Toulon (RCT) a réussi à se maintenir dans le Top 14, à la neuvième place, et il compte redevenir une place forte du rugby français, comme à la fin des années 1980, avec un titre de champion en 1987 et deux finales perdues contre Toulouse en 1985 et 1989.

Le dernier de ses trois titres de champion date de 1992, le premier ayant été conquis en 1931.

Pour parvenir à ses fins, le président toulonnais Mourad Boudjellal a confié les rênes de l'équipe à Philippe Saint-André la saison prochaine.

L'ancien ailier et capitaine du XV de France est devenu un manager aux compétences reconnues. Il arrive en provenance de Sale, qu'il a conduit au titre de champion d'Angleterre en 2006.

Wilkinson succède à d'autres noms prestigieux attirés dans le Var par Mourad Boudjellal, tels que l'ouvreur néo-zélandais Andrew Mehrtens, le demi de mêlée australien George Gregan ou le deuxième ligne sud-africain Victor Matfield.

Ancien capitaine des All Blacks, Tana Umaga est pour sa part toujours au RCT, où il a relancé sa carrière de joueur cette saison tout en conservant la charge de manager sportif et d'entraîneur des lignes arrières.

Le RCT s'est aussi payé le luxe cette saison de prendre brièvement pour consultant Jake White, l'entraîneur qui a conduit l'Afrique du Sud au titre de championne du monde en 2007.

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