TENNIS

Retour gagnant pour Maria Sharapova après neuf mois d'absence

À une semaine de Roland-Garros, la Russe Maria Sharapova, absente des courts depuis neuf mois pour cause de blessure à l'épaule, a repris la compétition en s'imposant au premier tour du tournoi sur terre battue de Varsovie.

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AFP - La Russe Maria Sharapova, ex-N.1 mondiale, a remporté son 1er match après une pause de neuf mois due à une blessure à l'épaule droite, en battant l'Italienne Tathiana Garbin 6-1, 6-7 (6/8), 6-3, lundi au 1er tour du tournoi sur terre battue de Varsovie.

"(Le match) a duré un peu plus longtemps que je ne l'aurais espéré, beaucoup plus longtemps qu'il n'aurait dû", a déclaré Sharapova, qui avait posé une poche de glace sur son épaule droite, en conférence de presse. Mais j'ai eu de belles occasions et j'ai très bien joué dans le premier set."

Contre Garbin, elle a d'abord semblé pouvoir se qualifier sans problèmes après avoir remporté le premier set 6-1 et s'être procuré quatre balles de match à 5-3, 40-0, avant de montrer quelques signes de nervosité au service et de concéder la deuxième manche au jeu décisif (6/8).

Dans le set final, la Russe, qui jouait avec un bandage sur son épaule, s'est retrouvé menée 3-1 avant de se reprendre et de finalement s'imposer en 2 heures et 35 minutes.

"J'étais nerveuse vers la fin du deuxième set, a ajouté Sharapova. Je pense que c'est normal. C'est humain."

La Russe, 22 ans, a glissé de la 1re à la 126e place au classement WTA pendant son absence où elle a notamment manqué le tournoi de Wimbledon et de l'US Open 2008 ainsi que l'Open d'Australie cette année.

Elle avait repoussé à plusieurs reprises son retour sur les courts et avait déjà disputé un match de double (perdu) lors du tournoi d'Indian Wells en mars.

Sharapova compte 19 titres en simple mais n'a été sacrée qu'une seule fois sur terre battue. Le tournoi de Roland-Garros, dont l'édition 2009 commence le 24 mai, est le seul titre du Grand Chelem qui manque encore à son palmarès.
  

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